Manchester nieuwe stijl bruist van creativiteit

Manchester is 'vieze industriestad' af. Oude gebouwen zijn opgeknapt en nieuwe architectuur laat de stad blinken. Bibliotheken, musea en culturele centra openen of heropenen. 'We hebben meer dan Manchester United en Manchester City.'

De vernieuwde haven Salford Quays met onder meer MediaCityUK waar ook de BBC zit. Beeld Kevin George
De vernieuwde haven Salford Quays met onder meer MediaCityUK waar ook de BBC zit.Beeld Kevin George

Er drumt een jongen. Midden in de bibliotheek; hij heeft zijn ogen dicht, vindt zijn ritme op de snare drum. Een gangpad verder zit een jongen achter een piano, hij heeft zijn rugzakje tegen de boekenstelling gezet en oefent wat akkoorden. De twee solo's golven zachtjes door de Manchester Central Library.

Geen probleem, dit is juist de bedoeling. Doorgaans moet het stil zijn in de statige leeszaal, maar voor de rest is de grote ronde bibliotheek vooral een huiskamer, zegt hoofd bibliotheken Neil MacInnes. Na een renovatie die vier jaar heeft geduurd en 40 miljoen pond kostte, is deze huiskamer van Manchester onlangs geopend. 'We willen voor iedereen toegankelijk zijn.'

Dus is er op zaterdagochtend een kinderuurtje bij de kinderboeken, staat er een rij Apple-computers om aan te werken en is er een gamezone met Xbox'en en Playstations 4.

De drempel is laag. Eigenlijk is in heel Manchester de drempel laag, is het centrum één grote huiskamer voor Greater Manchester en ver daarbuiten. Voor je het weet, loop je overal binnen alsof je er al wekenlang elke dag komt. 'Y'awrigh, cock?', kan de barkeeper dan vragen. En hij bedoelt het goed, want cock zeggen ze nu eenmaal in Manchester (in plaats vanmate). Voor je het weet, ben je één van hen. Zolang je niet klaagt over de miezerregen, want dat heeft toch geen zin.

Terras in het Northern Quarter. Beeld John Hartley
Terras in het Northern Quarter.Beeld John Hartley

Manchester is zo op het oog een stad van vrienden. De stelletjes en gezinnen die flaneren op Piccadilly Square, rond het reuzenrad, of de dertigers en veertigers die in de straatjes van Northern Quarter op zoek zijn naar vinyl of vintage. Zij die naar het spel van Manchester United kijken bij Mulligans op de zaterdagmiddag, of zij die gewoon hangen aan de toog van Mr. Thomas's Chop House, de gastropub die al sinds 1870 huist in dat terracotta hoekpand op Cross Street.

Nergens zou je zeggen dat Manchester - 600 duizend inwoners, 2,6 miljoen als je Greater Manchester telt - het hart is van het op een na grootste stedelijke gebied van Groot-Brittannië. Het compacte centrum van pakweg twee bij anderhalve kilometer is makkelijk te belopen. Het warme terracottarood van de oude katoenfabrieken en -magazijnen die nu hotels, winkels, pubs of appartementen herbergen, maakt het allemaal nog gemoedelijker.

Dat fabrieksverleden ligt overal aan de oppervlakte. Manchester, de eerste industriële stad ter wereld. Waar Marx en Engels elkaar ontmoetten. In de Chetham's Library bespraken en vervloekten ze de belabberde leefomstandigheden van de nieuwe arbeidersklasse en werd het Communistisch Manifest in de steigers gezet. Manchester, de stad die nog steeds te boek staat als minst aristocratische dan wel meest egalitaire stad van het koninkrijk.

Stad vol werkbijen, zonder koningin: de bijen staan in het stadswapen, op bankjes, trottoirtegels en prullenbakken, op de klok in de toren van het victoriaanse Palace Hotel.

Stadhuis van Manchester op Albert Square Beeld
Stadhuis van Manchester op Albert SquareBeeld

'Bobbins'

Manchester is van alle Mancunians zoals de inwoners van de stad worden genoemd; je voelt een gedeeld verleden. Maar vraag een pubgenoot naar wat hij nu eigenlijk vindt van de stad en alle vernieuwingen van de laatste jaren, en het antwoord kan zomaar zijn: 'Bobbins.' Mancunians voor rubbish, nonsens. Maar ondertussen.

'Mancunians zijn trots op het erfgoed van de stad. Daar is iedereen mee geboren', zegt Dave Moutrey, directeur van HOME, het binnenkort te openen centrum voor hedendaagse kunst, theater en film. 'Zo nu en dan zullen ze vooral zeggen wat er beter en anders moet en dan winden ze er ook geen doekjes om. Maar verwar dat niet met een gebrek aan trots. Die zit ingebakken.'

Er is natuurlijk de trots op het recente verleden, dat je zelf kunt vinden in Oldham Street. Na het instorten van de industrie, een vervallen straat waar je na het donker liever niet kwam, maar nu het kloppend hart van alles wat onafhankelijk, fashion en design is. Kijk in de bakken van Vinyl Exchange, de beroemde platenzaak, of Piccadilly Records en je vist er zo een stukje Manchester uit: Oasis, Joy Division, The Smiths, New Order, Happy Mondays. En de lijst is langer: The Hollies, 10CC, Bee Gees, The Stone Roses, Take That. Simply Red ook nog: die maakte Band on the Wall, de club die vroeger inderdaad een podium aan de buitenmuur had, definitief illuster. Nu staat er wekelijks een rij voor weer een mogelijke ontdekking. Je weet maar nooit. Bij het Night and Day Café, even verderop op Oldham Street, zijn de band Elbow en ook Badly Drawn Boy naar boven komen drijven.

Manchesters palmares is oneindig. De eerste passagierstrein reed hier (1830, naar Liverpool), 's werelds eerste professionele voetbalcompetitie werd hier opgezet (1888), het Hallé Orchestra (1858) is het oudste symfonieorkest van het Verenigd Koninkrijk. Rolls ontmoette Royce voor het eerst in het Midland Hotel (1904). Ernest Rutherford ontdekte aan de Manchester University hoe een atoom in elkaar zit. 'Baby' (1948) is hier geboren, de eerste computer die een programma kon opslaan. Nobelprijzen gingen naar 25 geleerden in Manchester.

Manchester International Festival op Albert Square Beeld
Manchester International Festival op Albert SquareBeeld

Manchester is het imago van 'vieze industriestad' van zich af aan het werpen. De rook is allang opgetrokken, het zwart van de kolen is van de oude gebouwen gepoetst en de nieuwe architectuur doet de stad blinken. Bibliotheken vernieuwen, musea en culturele centra openen of heropenen en oud-United-aanvoerder Gary Neville ontvangt in maart de eerste gasten in zijn Hotel Football bij Old Trafford; The New York Times zette de stad al op de lijst '52 Places to Go in 2015'.

Het begon eigenlijk al in de jaren negentig met de heruitvinding van het vervallen havengebied aan de westkant van de stad: in Salford Quays, zoals de wijk nu heet, vind je het Imperial War Museum North van Daniel Libeskind, entertainmentcentrum The Lowry en MediaCityUK met de BBC als een van de bewoners.

In het centrum van de stad is het hele winkelgebied vernieuwd, ten dele afgedwongen door de zware bomaanslag van de IRA van 1996 in Corporation Street (geen doden, wel 212 gewonden en 700 miljoen pond aan schade).

Het nieuwe kunstencentrum HOME, dat vanaf komend voorjaar 500 duizend bezoekers per jaar verwacht, is onderdeel van alweer een vernieuwingsplan. Het gloednieuwe gebouw, ontworpen door het Nederlandse bureau Mecanoo, staat in het hart van First Street North, luttele jaren geleden niet zo'n beste buurt.

Imperial War Museum North, Salford Quays. Beeld
Imperial War Museum North, Salford Quays.Beeld

'Dit was in de jaren negentig nog een van de meest vervuilde delen van de stad. Er stond een gasfabriek, er zat overal cyanide in de grond', zegt directeur Dave Moutrey. 'Nu gebeurt er van alles op First Street: we hebben cultuur, maar er is ook een kantorencomplex, een restaurant, er zitten appartementen in de oude textielfabriek Macintosh Mills, en binnenkort gaat viersterrenhotel Innside open.'

Zijn visie: 'Mensen willen wonen in een stad waar interessante dingen gebeuren.' Vandaar het accent van de stad op cultuur. 'We willen laten zien dat we meer hebben dan Manchester United en Manchester City.'

Bij de Whitworth Art Gallery heerst dezelfde stemming. Dit 125 jaar oude museum, met tekeningen en aquarellen van onder anderen J.M.W. Turner en William Blake, heropent half februari na een ingrijpende verbouwing. Het Edwardiaanse gebouw aan Oxford Road dat tot voor kort meer op een verlaten fabriek leek, heeft nu een uitbreiding aan de achterkant en is volledig gemoderniseerd. De publieke ruimte is verdubbeld, er komen lessen voor kinderen en volgens curator David Morris gaat het Garden Café (met een glazen wand die opent naar de beeldentuin) een van de meest romantische plekjes van de stad worden. 'Een geweldige plek voor een huwelijksaanzoek.' In de Grand Hall aan de voorkant kun je binnenkort ook trouwen.

Het stadion van Manchester United. Beeld
Het stadion van Manchester United.Beeld

Publieke ruimte

David Morris ziet dat de stad zich op meer locaties 'opent'. Publieke ruimten zijn belangrijker geworden vergeleken met vijftien jaar geleden, zegt hij. 'Je kunt nu vanaf meer plekken over de stad uitkijken, rondlopen in de stad is nu echt een mooie ervaring, er is zo veel te doen en te zien. Manchester is een internationale stad geworden.'

Cijfers van Marketing Manchester staven dit. Het aantal internationale bezoekers is sinds de Commonwealth Games van 2002 met ruim 75 procent gestegen naar ongeveer een miljoen per jaar - een derde plek na Londen en Edinburgh. Wat betreft Britse toeristen staat Manchester op de tweede plek: bijna 3 miljoen per jaar.

Toppers zijn The Lowry, het Museum of Science and Industry MOSI, en ja, het voetbal. Het museum van Manchester United op Old Trafford staat in de top-10, en dat terwijl de shop van de club, ook op niet-wedstrijddagen een compleet gekkenhuis, en de wedstrijden niet eens meetellen als attractie. Nieuwe trekpleister is het National Football Museum dat na vestiging in Manchester meer dan een half miljoen bezoekers per jaar trekt.

'This is Manchester, we do things differently here', zei Tony Wilson (1950-2007) al, de impresario, presentator en nachtclubeigenaar, mede-oprichter van Factory Records en drijvende kracht achter onder meer Joy Division, New Order en Happy Mondays. Hij was ook mede-eigenaar van club DRY aan Oldham Street, de stek ook van New Order, waar je aan de bar tegenwoordig een French Martini of een Cherry Drop bestelt. In je gewone kloffie, dat is prima hier.

Manchester. Beroemde stad, hippe stad, creatieve stad. Maar alles bijna ongemerkt. Want overdrijven, dat is bobbins.

The Lowry, ook aan Salford Quays. Beeld
The Lowry, ook aan Salford Quays.Beeld
Gastropub Mr. Thomas's Chop House, sinds 1870. Beeld
Gastropub Mr. Thomas's Chop House, sinds 1870.Beeld

Aanraders

Northern Quarter: spannendste wijk van de stad. Livemuziek, bars, zelfstandige winkels, platenzaken, design. Begin bij de straten Oldham, Tib en Thomas.

John Rylands Library: indrukwekkende bibliotheek.

The Printworks: eet-, drink- en entertainmentcomplex, imposant gebouw waar vroeger onder meer Manchester Evening Chronicle en Daily Mirror werden gedrukt.

Canal Street: hart van 'Gay Village', uitgaansleven.

New Wakefield Street: veel muziekcafés en -clubs.

The curry mile: een fantastische keuze uit eettentjes, allerlei keukens, Wilmslow Road, ten zuiden van het centrum, verlengde van Oxford Road.

Vervoer

Het centrum van Manchester is compact en eenvoudig te belopen. Bovendien zijn er gratis shuttlebussen (lijn 1, 2 en 3). De tram en metro zijn handig voor wat verder gelegen attracties zoals Salford Quays en Old Trafford. Een dagpas voor de metro kost 5 pond, enkeltje centrum-MediaCityUK 2,80. Rit tram/bus rond 1,20 pond.

Na aankomst op vliegveld: neem de trein naar Piccadilly Station (4,10 pond).

Cultureel Manchester

Op 14 februari heropent de Whitworth Art Gallery met een tentoonstelling van de Britse kunstenares Cornelia Parker. whitworth.manchester.ac.uk

Eind mei opent HOME, centrum voor hedendaagse kunst, theater en film. Hier staan grote internationale festivals gepland. homemcr.org

Het huis van schrijfster Elizabeth Gaskell (1810-1865), bekend van onder meer North and South, The Life of Charlotte Brontë en Wives and Daughters, is onlangs na een renovatie heropend. Het is nu een museum (open donderdag, vrijdag en zondag). Lunchen kan er ook. elizabethgaskellhouse.co.uk


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden