Lees dat boekVreemd land

Lees dat boek! Over de botsing van culturen en alles wat daarmee te maken heeft

Bestsellerauteurs tippen vergeten, onderbelichte of onbekende boeken. Deze week Murat Isik: Jhumpa Lahiri, Vreemd land.

Murat Isik Beeld Liselore Chevalier
Murat IsikBeeld Liselore Chevalier

‘Een gamechanger,’ zegt Murat Isik (1977) over de Libris Literatuur Prijs 2018, die hij kreeg voor zijn roman Wees onzichtbaar. ‘Het was een overwinning op zoveel dingen in mijn leven. Ik brak door als schrijver en werd omarmd door mijn lezers. Alles viel op zijn plek.’

Wees onzichtbaar staat 62 weken in de CPNB Bestseller 60. In de afgelopen Boekenweek bovendien weer in de toptien, samen met het essay dat hij schreef (Mijn moeders strijd, een van de populairste uit de geschiedenis van de Boekenweek) en zelfs Isiks debuut, het al zeven jaar oude Verloren grond. Van Wees onzichtbaar zijn 175 duizend exemplaren verkocht – ‘een ongelooflijk aantal’, volgens Isik. ‘Dat het boek tweeënhalf jaar na verschijnen nog steeds zijn weg naar lezers vindt, had ik niet durven dromen.’

Zelf las hij niet lang geleden Vreemd land van Jhumpa Lahiri, een verhalenbundel uit 2008. ‘Ik heb er met opzet een paar jaar over gedaan, ik wilde het langzaam tot me nemen: af en toe nipte ik ervan en las ik een verhaal, daarna legde ik het weer weg zodat ik me kon verheugen op het volgende. Ik baalde enorm toen ik het uit had, en dat heb ik niet vaak.’

In de acht verhalen waaruit Vreemd land bestaat – de oorspronkelijke titel is Unaccustomed Earth – spelen tweede-generatie-immigranten de hoofdrol: de kinderen van Indiase Bengalen die naar de Verenigde Staten emigreren. ‘Op fenomenale wijze beschrijft Lahiri de botsing van culturen, en ­alles wat daarmee te maken heeft: de verwachtingen van de ouders ten aanzien van hun kinderen, het wortelen van die kinderen in het nieuwe land terwijl hun ouders trouw blijven aan het oude, de verwijdering tussen de generaties. Maar ook: de immense druk op de schouders van de kinderen om te excelleren, de onderschatting door de maatschappij, het buitenstaanderschap.’

Unaccustomed Earth van Jhumpa Lahiri. Beeld
Unaccustomed Earth van Jhumpa Lahiri.

Herkenbaar, voor Isik. ‘Ook ik heb me altijd een buitenstaander gevoeld, als iemand van Zaza-Turkse afkomst in een overwegend zwarte wijk. Ook ik voelde de enorme verwachtingen van mijn ouders – wat bijna verlammend werkte. En ik ben hier geworteld, in dit voor mijn vader vreemde land. In mijn ­geval was het de Bijlmer, voor Lahiri’s personages Rhode Island. Wie door Wees onzichtbaar geraakt werd, zal thematisch niet teleurgesteld zijn in Vreemd land.’

Ook hoe ze die verhalen opschrijft, vindt Isik fantastisch. ‘Met veel oog voor detail, rustig en beheerst en in een heldere taal weet ze werelden te creëren waar je je als lezer helemaal in kunt nestelen. Je doorleeft de angsten van de personages, worstelt met ze mee, wordt steeds dieper het verhaal ingetrokken — waardoor het einde vaak een klap in je gezicht is. Een van de mooiste verhalen die ik ooit las, staat in dit boek: ‘A Choice of Accommodations’ heet het, over een gemengd stel in een huwelijkscrisis. Een enorm gelaagd verhaal dat me op zoveel niveaus heeft geraakt. Ook het laatste verhaal heeft me trouwens diep ontroerd achtergelaten. Lahiri is gewoon de beste korteverhalenschrijfster van deze tijd.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden