Krugerpark

Backpackers, campinggasten, new-agers, safarigangers, avontuurlijke wandelaars, cruisepassagiers, Cote d'Azur-aanbidders. Hoe brengen Nederlanders hun zomervakantie door? Safarigangers in Zuid-Afrika (3): 'Eén leeuw heb ik gezien....

Steffie Kouters

De lunchpakketten die we meekrijgen op safari, vormen gespreksonderwerp nummer 1 op de avond voor ons avontuur in het Krugerpark. Van het groepje van acht safarigangers lust de één geen kaas, de ander moet geen kip en bij de volgende raakt de stofwisseling in de war van chocolade. 'Misschien kunt u het beste onderling sandwiches ruilen', suggereert reisleidster Willemine Starrenburg.

'Ik vind het niks te veel hoor, twee sneetjes brood', merkt Brabander Hans Vogels op, als we, nog voor zonsopgang, in de jeep met de Zuid-Afrikaanse gids Werner op weg zijn naar het hoogtepunt van onze reis. Iedereen is een beetje opgewonden, en zo komen wij weer op gespreksonderwerp nummer 2: zouden we veel wilde dieren zien?

Al na vijf minuten Krugerpark is het raak. Een giraf. Een bladeren etende giraf! Wij grijpen onze camera's.

'Shit, hij gaat niet over', vloekt Vlaardinger Perry Menexis.

'Mijn rolletje is op', constateert Groninger Derk Borg verbaasd.

'Hè, dat heb ik weer', moppert Menexis.

'Als ie nou maar niet wegloopt', zegt Borg, terwijl hij zijn film verwisselt.

De giraf blijft staan. Onze jeep ook. Zeker tien minuten. 'Misschien is dit wel het enigste wilde beest dat we te zien krijgen', zegt Borg verontrust. 'De gids neemt er zoveel tijd voor.'

Veel tijd hebben we niet. Vijf uur voor een park dat niet gek veel kleiner is dan Nederland. Vroeger kregen deelnemers aan deze tiendaagse vliegbusrondreis een hele dag voor het Krugerpark, maar daar klaagden de vakantiegangers over. Te lang. Ze hadden het wel gezien na een ochtend.

Onze jeep houdt stil bij een andere jeep. Achter ons stopt een personenauto. Links van ons parkeert een mini-busje. Wij verrekken bijkans onze nekken om te zien wat zich ophoudt in de bosjes. 'Een leeuw', fluistert Menexis. 'Jésus.' De leeuw kijkt even naar de verkeersopstopping die hij heeft veroorzaakt, en wandelt dan de verharde weg op. 'Een óverstekende leeuw', fluistert Menexis. 'Het is net een leeuw uit een stripverhaal.'

Onze hooggespannen verwachtingen lijken uit te komen als we vlak daarna ook nog eens op een kleine kudde zebra's stuiten. Werner stopt de jeep op twee meter afstand van de verwonderde dieren. 'Zij zitten naar ons te kijken en wij naar hun', concludeert Borg, na een paar minuten loeren, over en weer.

En dan gebeurt er een hele tijd niks. 'Net Zwitserland', merkt Menexis op, als we met enige vaart langs een fotogenieke, doch lege drinkplas rijden. 'Elke keer als ik mijn camera pakte reed de buschauffeur een tunnel in of kwam er een goederentrein langs.'

We rijden en rijden, maar zien geen enkel dier meer. Nou ja, op de impala's na dan. 'Je struikelt hier over de impala's', stelt een mismoedige Borg, die steeds stiller wordt - net als de anderen. Alleen Menexis houdt de moed erin. 'Ik sprak gisteren Belgische hotelgasten die al naar het Krugerpark waren geweest en die hebben géén leeuw gezien.' De rest zwijgt.

'En?', vraagt reisleidster Willemine Starrenburg monter, als we neerstrijken om te eten, op een terras bij het park.

Borg kijkt eens om zich heen. Niemand zegt iets.

'Oké, dan doe ik het maar', begint Borg. 'Ik ben niet tevreden. Ik heb te weinig beesten gezien. Eén leeuw heb ik gezien. Eén! Daarvoor kom ik niet helemaal uit Nederland.'

De reisleidster: 'Het is geen dierentuin. Het is een safaripark.'

Borg: 'Op twee miljoen hectare heb ik tien grote wilde beesten gezien. Waar maken ze nou al die reclame voor in de natuurfilms?'

Menexis: 'Ik vind het wel goed zo. Die leeuw heeft het gemaakt. Die Belgen hebben geen leeuw gezien.'

Borg: 'Ik kom van het platteland. Daar zien we weleens vaker een koe de weg oversteken.'

Hij bestelt een bier in plaats van lunch. 'Da's ook drie boterhammen', zegt Borg.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden