INTERVIEW

'Ik heb alle endemische vogelsoorten van Palawan gezien'

Zomer 2013 lieten we ons ademloos op sleeptouw nemen door de vrolijk fanatieke jonge vogelaar Arjan Dwarshuis. Na het stuk ging het hard met zijn vogelspotambities én de media-aandacht daarvoor. Hoe hard?

Van links af: gids Wilson, Max van Waasdijk en Arjan Dwarshuis. Beeld Vincent van der Spek
Van links af: gids Wilson, Max van Waasdijk en Arjan Dwarshuis.Beeld Vincent van der Spek

Een dag lang achter de vogels aan, van Amsterdam naar Texel en terug. Met de fanatiekste jonge vogelaar van Nederland, Arjan Dwarshuis, ondernamen we dit plan in de zomer van 2013. Het resultaat: 'slechts' 103 soorten. Dwarshuis, die het geitenwollensokkenimago van de vogelaar zei te willen veranderen, was niet tevreden. Hij wilde meer.

En dat kreeg hij. Nu, bijna drie jaar later, is Dwarshuis nog steeds als een gek aan het jagen - figuurlijk dan - op zeldzame vogelsoorten van over de hele wereld. Hij doet nu een zogeheten Biggest Year: een wereldrecordpoging zo veel mogelijk soorten zien in een jaar. We spreken hem eind februari, via chat, want de verbinding is te slecht om te skypen.

Sinds het verhaal in de Volkskrant is het hard gegaan, hè?

'Megahard. Ik kwam in De Telegraaf en nrc.next, ik mocht vaak optreden in Man Bijt Hond en in het KRO-NCRV-programma BinnensteBuiten, ik werd gevraagd voor het EO-programma In de ban van de condor, waarin koppels van vogelaars en BN'ers onderling de strijd aangingen. Zo kwam ik ook weer in talkshows terecht, onder meer in RTL Late Night.'

Je ontmoette toch je huidige vriendin tijdens de opnamen van In de ban van de condor?

'Ja, bizar, een camera op je smoel en dan de liefde van je leven tegenkomen, die ook vogelaar is. Wie kan dat zeggen? Je zag op tv meteen dat ik ondersteboven was van haar. Ze reist met mij mee op mijn huidige trip door Zuid-Afrika, Spanje en Peru.'

Waar zit je nu?

'Ik zit nu op het eiland Palawan in de Filipijnen, in een B&B. Ik heb net alle endemische vogelsoorten van Palawan in twee dagen gezien. Palawan peacock-pheasant, Mantanani scops owl, Palawan scops owl en als klap op de vuurpijl de Falcated babbler.'

Nummertje hoeveel was dat?

'Ik zit nu op 1.314 soorten, in precies twee maanden tijd.'

Betekent dit dat je op dreef bent?

'Jazeker. Azië gaat sowieso altijd wat trager, dus voor deze tijd van het jaar is het uitzonderlijk goed. Het record van de Amerikaanse vogelaar Noah Strycker is 6.042. Dat hoop ik in oktober of november te verbreken. Ik ga voor in totaal 7.000 soorten.'

Waarom ben jij zoveel sneller?

'Haha, omdat ik er twee jaar planning in heb zitten, bloedfanatiek ben en erg goed alle soorten uit mijn kop ken. Bovendien kon ik van zijn fouten leren. Hij deed acht dagen Antarctica, acht dagen Madagaskar en zeventien dagen Europa. Dat is telkens te lang, want zo veel kun je op die plekken niet zien. En ik heb een dag extra, vandaag: schrikkeldag. In grote lijnen is mijn route: drie maanden Azië en Australië, drie maanden Afrika, vier maanden Zuid-Amerika en twee maanden Midden- en Noord-Amerika. Tussendoor een paar dagen Europa.'

Voor welke vogel moest je het meest afzien deze trip?

'Alle uilen en frogmouths; die leven 's nachts, dus moet je heel vroeg op of lang door of beide. En met volle maan gaat het beduidend lastiger. Uilen houden daar niet van.'

Wat was je meest euforische moment tot nu toe?

'Het zien van de apenarend, mijn droomsoort, op Mindanao, Filipijnen. Het is de grootste arend ter wereld, met een mooie kuif. Er zijn nog maar een paar honderd paartjes van, helaas. Het bos gaat schrikbarend hard naar de kloten op de Filipijnen. Alles wordt weggekapt. De overheid doet er geen reet aan en is corrupt. Terwijl je zwaarbedreigde vogels ziet, hoor je overal om je heen kettingzagen. Op zulke problemen wil ik de aandacht vestigen met deze reis. Ik zamel geld in voor het Birdlife Preventing Extinctions Programme, snij dit soort dilemma's aan in mijn blog en doe veel interviews.'

Heb je zo ook je sponsors aangetrokken?

'Ja, een hele waslijst: onder meer Swarovski, Canon, Vogelbescherming Nederland en Fjällräven. Zo kon ik deze hele reis bekostigen.'

En er komt een documentaire?

'Zeker, over vier dagen komt de cameraploeg aan op Sulawesi in Indonesië. Ook in Ghana, Ecuador en Amerika komen ze invliegen. En Humberto Tan reist mee in Suriname. Hij is echt een vogelaar geworden sinds ik een keer met hem ging vogelen voor RTL Late Night. Mijn vader gaat mee in Ghana. Momenteel reis ik met fotograaf Max van Waasdijk, die schitterende foto's maakt voor zijn blog maxbirding.com.'

Waar eindig je je trip?

'Zoals het er nu naar uitziet: in China. Ik wil daar namelijk de aandacht vestigen op de oostkust, waar het erg slecht gaat met het milieu. Hopelijk heb ik tegen die tijd al het record verbroken en zijn heel veel mensen me aan het volgen.'

Doe je dan nog iets speciaals, als je het record verbreekt?

'Dan trek ik een pilsje open met wie ik dan ben. En dan doorrammen.'

Volg The Biggest Year van Arjan Dwarshuis op zijn blog dutchbirding.nl. Foto's op maxbirding.com.

12 juni 2013. Dan zoeken wij o.a. de wilewaal, door Haro Kraak. Beeld de Volkskrant
12 juni 2013. Dan zoeken wij o.a. de wilewaal, door Haro Kraak.Beeld de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden