Hoe de kleine kapgier Blijdorps nieuwste Bokito werd

Een aanval van Bokito-achtige proporties, omschreef het AD vanmorgen de zeldzaam felle actie van een kleine kapgier in Blijdorp. Een 27-jarige 'nietsvermoedende' bezoeker van Blijdorp hield er een 'flinke kras' aan over. Wat gebeurde er precies? En is de publiekelijk toegankelijke volière van de Rotterdamse diergaarde nog wel veilig?

Eén van de kapgieren in Diergaarde Blijdorp.Beeld Diergaarde Blijdorp

Het hoofd van de vakgroep-Afrika, Ben Westerveld, dacht tot vandaag dat het incident met een sisser zou aflopen. Het was goed afgehandeld met het 27-jarige slachtoffer, Henk Koelewijn uit Utrecht; de schade was immers beperkt gebleven tot een kras en de - flinke - schrik. Toch stond zijn relaas vanmorgen onder de kop 'Gewond door bokito-actie van gier' in de krant. Westerveld: 'Door de commotie zullen we hem toch nog maar even bellen over de maatregelen die we zullen nemen.'

Want de broedende gier die verantwoordelijk was voor het incident krijgt zijn zin. Geen opdringerig toeristenvolk meer in de buurt van zijn begin april geboren jong. Want dat was volgens het 'hoofd Afrika' de aanleiding voor de plotselinge aanval op de Utrechtse leraar biologie. 'De gier voelde zich blijkbaar bedreigd'. De kleine gieren zijn normaal hartstikke kalm: 'De kleine kapgier is geen roofvogel. Ze eten alleen maar aas, ze vallen nooit aan, ja, tot nu dan'.

Op een balk

Op Koningsdag liep Henk Koelewijn samen met talloze andere bezoekers van Blijdorp door het vogelverblijf. De volière is vrij toegankelijk. Mensen lopen langs en onder diverse soorten door. De bewuste gier bevond zich boven het publiek, op een balk. Koelewijn had oogcontact met de bewuste gier, vertelde hij aan het AD: 'Ik vond al dat de gier grimmig uit zijn ogen keek. Ik zei nog tegen mijn vrienden: als zo'n beest kwaad wil... En voor ik het wist vloog die gier in mijn rug'. Westerveld: 'Als ze dan al wat doen, dan wachten ze tot de prooi zijn rug naar hem toekeert. En dat gebeurde nu ook.'

'Het was een Bokito-actie!', briest Koelewijn verder, verwijzend naar de uitgebroken gorilla die in 2007 in hetzelfde dierenpark voor veel paniek zorgde. Een bezoekster raakte toen zwaargewond. 'Ik ben een man van 27. Ik moet er niet aan denken als deze gier zijn klauwen had gezet in een klein kind. Een oog is er zo uitgeprikt.'

Kapgieren uit het 'online fotoboek' van Diergaarde BlijdorpBeeld Diergaarde Blijdorp

Niet bagatelliseren

'Ik wil het niet bagatelliseren', reageert Westerveld op deze opmerkingen, 'Want je kunt er echt wel van schrikken. Die klauwen en zo'n snavel kunnen best pijn doen.' Maar het was echt nog nooit gebeurd, benadrukt hij: 'Duizenden gingen Koelewijn voor, die liepen allemaal zonder problemen onder het nest door'.

Blijdorp onderneemt desalniettemin een poging om een nieuw Bokito-incident in de volière te voorkomen. 'Het vogelverblijf is vanaf nu nog voor de helft toegankelijk, waardoor het publiek voortaan op afstand staat van de meeste vogels en ook de broedende gier. We moeten aan beide partijen denken, ons publiek, maar ook aan onze vogels', verklaart Westerveld.

Koelewijn, die gisteren nog voor de zekerheid een tetanusprik liet zetten, is er niet gerust op. Hij noemt de dierentuin 'nonchalant': 'Ze zeiden: dat doen gieren normaal nooit. Daarmee was het klaar. Maar wie zegt dat het bij deze ene keer blijft?'. Iets meer pricacy voor de vogels en meer observatie door het personeel, dat is alles wat Blijdorp nu wil doen. Westerveld besluit: 'Als we de wereld helemaal vrij willen maken van incidenten, wordt het er ook niet veel gezelliger op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden