Donald Duck is aan slijtage onderhevig

Kan Euro Disney kopje onder gaan? Het attractiepark bij Parijs moest maandag een fors verlies over het boekjaar 2002/2003 rapporteren: 56 miljoen euro....

Bezoekers bleven weg, terwijl de kosten opliepen. Binnenkort kan het bedrijf wellicht niet meer aan zijn verplichtingen voldoen: er wordt al een tijdje met geldschieters overlegd om te kijken of er een manier is om de schuldenlast wat te verlichten.

Maar het gevaar dat het park daadwerkelijk onderuit gaat is niet groot. Dat heeft vooral te maken met de partijen die achter het park staan. Mediabedrijf Disney – een van de dertig toonaangevende bedrijven in de Dow Jones index – heeft een belang van bijna 40 procent. De Saudische prins Alwaleed bin Talal – een neef van koning Fahd en de op vier na rijkste man van de wereld – heeft nog eens 17 procent van het bedrijf in handen.

Zowel Disney als de prins heeft diepe zakken, en zij hebben al laten zien toeschietelijk te zijn in het gesprek met Euro Disney.

Een derde belanghebbende is de Franse overheid. Disneyland Parijs is ondanks de tegenvallende bezoekersaantallen nog steeds een grote toeristische trekpleister. Meer dan twaalf miljoen mensen brachten het park dit jaar een bezoekje. De Fransen hebben zelfs een aparte poot aan hun ministerie van Financiën geplakt, die als enige taak heeft het wel en wee van het park in de gaten te houden.

Maar goed gaat het niet in Marne-la-Vallee. Vorig jaar bouwde Euro Disney er een grote nieuwe attractie. De aanleg van 'Walt Disney Studios Park' kostte in maart 2002 610 miljoen euro. Het vernieuwde park ging open net op het moment dat de klad er goed in kwam in het Europese toerisme. Dat is tenminste een van de de oorzaken die Euro Disney zelf aanvoert voor zijn zwakke prestaties. Ook zijn de advertentiekosten om het nieuwe park aan de man te brengen opgelopen en zat de Franse voorliefde om van tijd tot tijd het werk erbij neer te leggen het park dwars. Maar dat verklaart de slechte gang van zaken nog niet helemaal. De belangrijkste tegenvaller is natuurlijk de bezoeker, die het attractiepark in Marne-la-Vallee links laat liggen. Volgens Euro Disney heeft dat te maken met de zwakke economie.

Dat is echter niet de ervaring van de Efteling, het grootste park van Nederland. 'Wij gaan dit jaar af op 3,2 miljoen bezoekers', zegt een woordvoerder. 'Iets minder dan vorig jaar, maar toen hadden we een groot jubileum met twee nieuwe attracties.' Dat het dit jaar wat minder is, had volgens de Efteling ook te maken met de extreem warme zomer. 'Dan hebben de mensen meer alternatieven, zoals het strand. Maar het voor-en najaar zijn heel goed geweest.'

Het probleem van Disneyland Parijs zit dieper dan een conjuncturele dip kan verklaren. Mickey Mouse en Goofy leggen het af. De koersontwikkeling van het aandeel spreekt boekdelen. In 1992 deed een aandeel Euro Disney nog meer dan tien euro. Maandag sloot het fonds in Parijs op 51 eurocent. Het zal niet de beste belegging uit de portefeuille van prins Alwaleed bin Talal zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden