De Vries hoort bij de 'grote jongens'

De overwinning van Henk Angenent in de Elfstedentocht van 1997 maakte grote indruk op Jeroen de Vries. Hij besloot keihard te gaan trainen, zegde zijn baan op en werd fulltime marathonschaatser....

'Destijds kon ik de tocht in Friesland niet volbrengen en daar schaamde ik me voor. Ik wilde ook een 200-kilometerrace als hoofdprijs. Dat is me nu gelukt. Ik ben hier zo verschrikkelijk blij mee. Nu hoor ik echt bij de grote jongens', zei de 33-jarige rijder uit Sint Nicolaasga.

De Vries was verreweg de sterkste. Miel Rozendaal finishte op 45 seconden als tweede, de Fransman Tristan Loy werd derde. De Vries nam de titel over van zijn grote voorbeeld Angenent, die in Oostenrijk verstek liet gaan.

Veel vluchtgroepjes wisselden elkaar in een boeiende wedstrijd. Na negentig kilometer ontstond de eerste serieuze kopgroep. De acht vluchters, onder wie Rozendaal, Ruitenberg en Jeroen en Peter de Vries kregen een voorsprong van één minuut op het peloton, maar werden door een aantal rijders vanuit het achterveld verrassend achterhaald.

Na 140 kilometer bestond de vluchtgroep uit 25 rijders. Samen met Tristan Loy, een B-rijder, reed De Vries weg bij de koplopers. Zij moesten in de resterende zestig kilometer een voorsprong van een minuut verdedigen. Loy, in bezit van het werelduurrecord op skeelers, blies zich in de slotfase op.

De Vries schaatste onverstoorbaar door en reed een gewonnen race. ' Ik voelde helemaal geen pijntjes meer. Het was net alsof ik droomde. Ik ben de meest gelukkige man op de Weissensee en kan iedereen wel zoenen.

'Vorig jaar had ik eigenlijk de 200 kilometerrace in Finland moeten winnen, maar toen kreeg ik in de slotfase materiaalpech. Ik moest daar vandaag in de laatste kilometers toch aan denken ', jubelde De Vries.

Miel Rozendaal, de winnaar van 2002, zette in de slotfase nog een achtervolging in, maar zijn poging De Vries van de winst te houden mislukte. Hij werd tweede.

Bij de vrouwen ging de winst naar Petra Grimbergen. De schaatsster uit het Friese Nij Beets ontsnapte in de slotfase uit een kopgroep van drie rijdsters en reed solo naar de meet. Daniëlle Bekkering eindigde als tweede, voor Lieke Splinter. Grimbergen (34) heeft de tocht als eerste vier keer op rij gewonnen. Daarmee verbreekt ze het record van Klasina Seinstra.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden