Cruisen met oliesjeiks

Wie op reis gaat naar Dubai en Abu Dhabi, bijvoorbeeld voor de architectuur en de musea, kan aan land logeren. Maar een goedkope cruise heeft ook voordelen.

Het Burj Al Arab hotel in Dubai: zeven sterren en gebouwd als een zeil. Beeld Getty Images
Het Burj Al Arab hotel in Dubai: zeven sterren en gebouwd als een zeil.Beeld Getty Images

'Champagne?', vraagt de steward achter zijn verlichte halfronde bar. Hij lacht als hij onze verbazing opmerkt over zijn imposante verzameling flessen champagne, whisky en andere sterke dranken. Maar ook over de groep zakenmannen die geanimeerd rond zijn bar praten over onze vlucht aan boord van de Airbus A380, het grootste passagiersvliegtuig ter wereld.

Een bar op tien kilometer hoogte. Het heeft iets decadents. Al past het wel bij onze reisbestemming: de Verenigde Arabische Emiraten. Het land dat bestaat uit zeven emiraten, waarvan Dubai - het financiële centrum - en de hoofdstad Abu Dhabi telkens voor verbazing zorgen omdat alles er groter, hoger en spectaculairder is dan elders ter wereld.

'Beide emiraten hebben iets bizars en tegelijk iets sprookjesachtigs', bezweert gids Abdul Hameed Mancharyil van Desert Adventures. 'Natuurlijk wordt er met oliedollars gesmeten, maar tegelijk ontstaan er steeds meer bezienswaardigheden. En dat wordt met de komst van de wereldtentoonstelling Dubai Expo 2020 en de opening van vijf topmusea in Abu Dhabi de komende jaren alleen maar meer.'

Lamborghini met de beeltenis van sjeik Zayed. Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Lamborghini met de beeltenis van sjeik Zayed.Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Cruiseschip MSC Lirica in de haven. Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Cruiseschip MSC Lirica in de haven.Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi

Mancharyil's advies? Bezoek Dubai én Abu Dhabi. 'Al snel zul je merken dat er ook verschillen zijn in deze Arabische steden van records. In Dubai zijn ze losbandiger en lopen meer te koop met hun olierijkdom. In Abu Dhabi zijn ze religieuzer en weten ze gewoon dat ze puissant en puissant rijk zijn.'

Natuurlijk kunnen we het lege stuk woestijn tussen Dubai en Abu Dhabi rijden. 150 kilometer over smetteloos asfalt. Maar we kiezen voor een meerdaagse cruise. Diverse rederijen varen in de wintermaanden langs de emiraten en het sultanaat Oman. Wij gaan aan boord van de MSC Lirica. Heerlijk ontspannen we aan het zwembad, dansen in de disco op de hits van dj Valerio en beseffen, terwijl we naar onze hut met zeezicht slenteren, dat deze accomodatie opvallend genoeg een stuk betaalbaarder is dan de hotelwolkenkrabbers aan land.

Vervolgens vallen we de volgende ochtend in Dubai van de ene verbazing in de andere. Neem hotel Burj Al Arab, gebouwd in de vorm van een zeil en 's werelds eerste zevensterren-hotel. Dubai Mall, 's werelds grootste winkelcentrum met 1.200 winkels en op de begane grond een blinkende goudsoek met ruim tweehonderd juweliers. Of het winkelcentrum Mall of the Emirates, waar je voor 65 euro een dag kunt skiën op de grootste indoorpiste ter wereld.

Echt fascinerend: Burj Al Khalifa, met een duizelingwekkende hoogte van 828 meter het hoogste gebouw ter wereld. Geduld moet je wel hebben om vanaf het observatieplatform op de 124ste verdieping over de honderden wolkenkrabbers van Dubai te turen. Neem liever een goedkope watertaxi langs de kilometerslange kreek, die vanuit zee dwars door het oude stadscentrum stroomt en het verdeelt in de wijken Bur Dubai en Deira, en overzie de skyline vanaf het water. Of neem tegen zonsondergang de metro richting de Dubai Marina.

We varen door naar Abu Dhabi, dat misschien ingetogener is dan Dubai, maar niet minder luxueus. Neem de Sjeik Zayed Moskee, een meesterwerk van de neo-islamitische architectuur. Tachtig koepels en duizend zuilen bedekt met marmer en halfedelstenen als amethist en parelmoer. Al maakt het naastgelegen eenvoudige graf van sjeik Zayed, grondlegger en eerste president van de Verenigde Arabische Emiraten, nog wel meer indruk.

We kunnen dan naar het Emirates Palace Hotel, populair om z'n sprookjesachtige high tea in het met marmer en goudbeklede gebouw. Of een wandeling maken door de serene tuinen met palmbomen. Ga liever naar het minder pompeuze Ritz-Carlton Abu Dhabi Grand Canal, waar in het Mijana restaurant mixoloog Mohammad Daoud je voor 6 euro verrast met een milkshake van kamelenmelk en vruchten. Wat waterig, maar wel vol proteïnen.

Vlak voor we weer aan boord gaan van de MSC Lirica, nemen we een kijkje op Saadiyat Eiland, waar de culturele hoofdstad van het Midden-Oosten moet verrijzen. Frank Gehry ontwierp het grootste Guggenheim-museum ter wereld, Zaha Hadid doet het centrum voor muziek, theater en dans, Tadao Ando het maritiem museum, dat deels onder water komt, en Norman Foster het Zayed National Museum. Wanneer de topmusea open gaan, blijft onduidelijk. Het goede nieuws: ons wordt verzekerd dat volgend jaar het Arabische Louvre, dat de kloof tussen kunst uit het Oosten en het Westen moet overbruggen - ontworpen door Jean Nouvel - eindelijk zijn deuren zal openen. Nu al een reden om terug te komen.

Sjeik Zayed Moskee, Abu Dhabi. Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Sjeik Zayed Moskee, Abu Dhabi.Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Kledingvoorschriften bij de Sjeik Zayed Moskee. Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Kledingvoorschriften bij de Sjeik Zayed Moskee.Beeld Iñaki Oñorbe Genovesi
Het Ritz-Carlton Abu Dhabi Grand Canal in Abu Dhabi. Beeld foto Iñaki Oñorbe Genovesi
Het Ritz-Carlton Abu Dhabi Grand Canal in Abu Dhabi.Beeld foto Iñaki Oñorbe Genovesi
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden