Achter de schermen op Schiphol

Luchthaven Schiphol bestaat 100 jaar en geeft komende maand een feestje voor de buren. Die krijgen onder meer een kijkje achter de schermen. Volkskrant Magazine klom alvast in de verkeerstoren en daalde af in de kofferkelder.

null Beeld Sanne de Wilde
Beeld Sanne de Wilde

Ze zijn allemaal op weg naar de gate. De passagiers in hun joggingbroeken met U-vormige kussens om hun nek, de crew met hun rolkoffers en voorgeschreven hoofddeksels en de grondstewardess met de passagierslijst in haar hand. Maar ook buiten op het platform - airside - spoeden marshallers, bagage-afhandelaars, cateraars, tankers en technici zich in de richting van de kist. Door het raam zie je een elegant ballet van karretjes op gang komen. Eerst arriveert de gele terreinwagen van de Airport Authority, dan volgen lichtblauwe dieseltrekkers met een rits aanhangers achter zich aan, daar is de rare schaarwagen van de catering, de gekke rampsnake met zijn uitschuifbare loopband, de geel-witte tankwagen vol meters en slangen en tot slot koppelt een dikke pushbacktrekker zich vast aan het neuswiel.

Zulke dingen ontgaan je, als je een uur zit te wachten bij gate C14 of in een lange rij staat bij de security.

Eigenlijk zou Schiphol iedereen een kijkje achter de schermen moeten gunnen. Dan krijg je bewondering voor de 65 duizend werknemers die jaarlijks ruim 60 miljoen passagiers in het juiste vliegtuig weten te krijgen. Met hun bagage.

Een koffer op weg naar de laadrobot. Beeld Sanne de Wilde
Een koffer op weg naar de laadrobot.Beeld Sanne de Wilde
Bagageafhandelaar Ishmail heeft de zwaarste baan op de luchthaven. Beeld Sanne de Wilde
Bagageafhandelaar Ishmail heeft de zwaarste baan op de luchthaven.Beeld Sanne de Wilde
Gebedsruimte in de bagagekelder. Beeld Sanne de Wilde
Gebedsruimte in de bagagekelder.Beeld Sanne de Wilde

Wat begon als een grasveldje van 200 bij 400 meter voor militaire toestellen bij het waterloopje Schips Hol, groeide in honderd jaar tijd uit tot de veertiende luchthaven van de wereld. Er bestaat nog een zwart-witfilmpje waarin een dubbeldekker bijna een angstige koe raakt tijdens een stuiterlanding.

Een dag op Schiphol kan als volgt verlopen: vogelwachter Ron laadt zijn alarmpistool en verjaagt een groep ganzen naast de Kaagbaan. In de verkeerstoren volgt groundcontroller Maarten de terreinwagen met letter K (van Kievit) op het dak, en op zijn overzichtstafel verschijnen de eerste bordjes met inkomende en uitgaande vluchten. In de kelder zoeven koffers met een snelheid van 26 kilometer per uur over een loopband en vullen oranje robots behoedzaam bagagekarren. In de buik van een vliegtuig zit de 34-jarige Ishmail op zijn knieën koffers op te stapelen. Hij behoort tot de mannen met de zwaarste job op de luchthaven; ze zijn te herkennen aan de kniebeschermers over hun blauwe overall.

Vogelwachter Ron verjaagt groepen ganzen met zijn alarmpistool. Beeld Sanne de Wilde
Vogelwachter Ron verjaagt groepen ganzen met zijn alarmpistool.Beeld Sanne de Wilde

Op de afdeling Lost & Found rijdt Anne een nieuwe oogst iPads, telefoons, betaalpassen en jassen binnen die passagiers in de diverse toestellen hebben laten liggen. In een kast wacht nog een levensechte prothese op zijn eigenaar (een linkerhand), een hoverboard (wit), een luiaardknuffel (grijs) en nog zo'n duizend andere voorwerpen waarvan 70 procent uiteindelijk op een veiling belandt. Dat is inclusief de rolstoel (zwart) die kennelijk niet meer nodig was. In het dierenhotel laadt een steward net vijf springpaarden in voor transport naar Mexico-stad. Zij vliegt zelf mee om de dieren onderweg te verzorgen.

Op Schiphol-Oost, waar de luchthaven ooit begon, landt een privétoestel bij een magentakleurig gebouw, ook wel de Quote-500-terminal genoemd. De luxejet glimt in de ondergaande zon. Piloot Nicole zwaait haar twee passagiers uit en wijst zodra ze zijn vertrokken met een ondeugende glimlach op een sticker in de neus van het vliegtuig: de Marxistische revolutionair Che Guevara. Hij blijkt de mascotte van haar peperdure toestel te zijn. Tenslotte sluiten de taxfreewinkels hun rolluiken en trekt schoonmaker Glenn van de firma Asito in het halfduister zijn baantjes op de dweilwagen door vertrekhal 3.

Gevonden voorwerp Beeld Sanne de Wilde
Gevonden voorwerpBeeld Sanne de Wilde
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden