Aan de oevers van de Semois is het goed zaken doen

De geschiedenis herhaalt zich dit najaar: net als midden jaren zestig sluiten de Waalse familie Charlier en de Vlaamse familie Isebaert een koopcontract voor hetzelfde vakantiehuis aan de oevers van de Semois, hartje Belgische Ardennen....

Bart Dirks

In 1932 kochten de grootouders van Pierre Charlier een stuk grond op een steenworp afstand van het buurtschap Sainte Cécile, behorend tot de gemeente Florenville in de Belgische provincie Luxemburg. In 1939 kregen ze toestemming voor bebouwing in de ‘zone van uitzonderlijke landschappelijke waarde’. Er verrees een wit huis plus een boothuis.

Vakantiewoningen zijn er te kust en te keur in de Ardennen. Meestal zijn het chalets. In vakantieparken kosten die tussen de 25 duizend en 60 duizend euro, relatief betaalbaar voor een groot publiek. De prijzen verschillen niet veel in de regio, maar worden vooral bepaald door de ligging, de oppervlakte van het perceel, en het uitzicht. De markt is minder gunstig dan voorheen.

Het domein Hartmauvanne is bepaald geen doorsnee chalet in een vakantiepark. Er is geen andere bebouwing te zien en verkeer is er ook al niet, op enkele kanovaarders na. In de vroege ochtend wagen zich herten op het domein van een hectare groot; reigers en ijsvogels scheren over het visrijke water. ’s Nachts kun je eindeloos sterren tellen.

‘Mijn grootouders bouwden het huis om zo nu en dan de drukte van Brussel te ontvluchten’, vertelt Pierre Charlier. Zijn grootvader was, net als hijzelf nu, actief in de bouw van warmtewisselaars. Hij bedient klanten over de hele wereld.

‘Grootvader Charlier was een zakenrelatie van mijn opa’, zegt Jean-Paul Isebaert. ‘Mijn grootvader was professor in de brouwkunde en adviseerde grote Europese bierbrouwers als Becks en Carlsberg. Na de Tweede Wereldoorlog huurden mijn grootouders het huis zo nu en dan van de familie Charlier, en ze waren er soms te gast als zakenvrienden.’

Midden jaren zestig verkocht de Waalse familie Charlier het domein aan de uit Brugge afkomstige familie Isebaert. ‘Mijn grootouders werden ouder en het onderhoud viel hen zwaar’, legt Pierre Charlier uit.

Het domein Hartmauvanne was een jeugdparadijs, herinnert Jean-Paul Isebaert zich. ‘Mijn grootouders hadden 21 kleinkinderen. Het gebeurde toch wel een paar keer per jaar dat we met 16 of 17 neefjes en nichtjes in het bootshuis bleven logeren.’

In de jaren zestig en zeventig gebruikten zijn grootouders het ook voor ontvangsten van zakenrelaties. Grote industriëlen uit de brouwerijbranche kwamen er logeren. Het was ontspannen zaken doen aan de Semois.

Vijftien jaar geleden nam Isebaert het huis over van zijn grootouders. De internetadviseur gebruikt het als zijn eigen vakantiehuisje, en verhuurt het aan toeristen. Maar zijn vrouw, advocate te Blankenberge, en zijn volwassen kinderen hebben niet zo veel interesse meer in het Ardense verblijf.

‘Ik stond voor de keuze om het te verkopen of grondig op te knappen. Het stond drie weken te koop, toen Pierre Charlier zich meldde. Blijkbaar moest het zo zijn.’

Eind september wil een zoon van Jean-Paul Isebaert nog een laatste keer het huisje voor vakantie gebruiken, daarna beginnen zo snel mogelijk de werkzaamheden. Charlier kan niet wachten tot hij de sleutel in handen krijgt; een architect heeft al maten opgenomen voor een grondige opknapbeurt. Er zijn voor anderhalf tot twee ton verbouwingsplannen.

‘Eigenlijk is er aan het huis vijftig jaar niets gebeurd. De bloembakken hebben nog precies dezelfde gele kleur die mijn oma erop heeft geverfd. Het huis zelf laat ik intact, maar er komt een luxueuze badkamer en keuken in, en mooie nieuwe meubels. Het terras wil ik doortrekken tot aan het boothuis, met een jacuzzi, een sauna, een bar. Het wordt niet extreem luxueus: het warme karakter moet behouden blijven.’

Pierre Charlier denkt het domein zelf regelmatig te gebruiken, zeker ook om zakenrelaties te onthalen. ‘Het is toch veel interessanter om ze hier onder te brengen dan in een hotel.’ Het grootste deel van het jaar zal het echter worden verhuurd aan de koopkrachtige toerist. ‘Je kunt deze locatie uitstekend gebruiken als uitvalsbasis voor een jachtpartij in het najaar, of voor speciale groepen zoals mensen met 4x4-auto’s die een tocht maken in de Ardennen.’

In mei of juni 2007 moet het helemaal op orde zijn’, zegt Charlier. ‘Het is een dure investering, en die wil ik natuurlijk zo snel mogelijk terugverdienen.’

Hij is verrukt dat het huis na een halve eeuw weer terug in de familie komt. ‘Het enige dat mij spijt, is dat mijn vader drie jaar geleden is overleden. Hij zou het geweldig hebben gevonden.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden