Plechtigheid ter gelegenheid van de aankondiging van de opening van het Louvre in Abu Dhabi
Plechtigheid ter gelegenheid van de aankondiging van de opening van het Louvre in Abu Dhabi © AFP

Ruim 10 jaar na tekenen van contract opent Louvre Abu Dhabi eindelijk de deuren

Het geduld werd lang op de proef gesteld, maar nu is het dan toch echt zover: het Louvre Abu Dhabi gaat op 11 november aanstaande open. Dat is 10 jaar, 8 maanden en 250 dagen nadat het contract werd gesloten tussen Frankrijk en de golfstaat voor het bouwen van een dependence van het wereldberoemde museum op het Saadiyat-eiland.

Het idee om een nieuw Louvre in Abu Dhabi te bouwen was een cultureel voortvloeisel uit het wapencontract dat Frankrijk met de Golfstaat sloot in 2007. Tegelijkertijd is het museum een onderdeel van een groter infrastructureel plan. Over tien jaar moet het Saadiyat-eiland het culturele Las Vegas aan de Golfkust worden. Met Champs-Élysées-achtige winkelstraten, luxe residenties, paradijselijke strandresorts en een trits culturele instellingen van de buitencategorie: het Zayed National Museum, het Performing Arts Centre, een nieuwe vestiging van het Guggenheim Museum. En dus het binnenkort te openen Louvre.

Onderliggende reden voor deze miljardeninvesteringen is dat de toeristenindustrie, op termijn, de verwachte inkomstenderving uit de oliewinning moet compenseren.

Verantwoordelijk voor het nieuwe Louvre-gebouw - toch een technisch en artistiek hoogstandje - is de Franse architect Jean Nouvel. Hij ontwierp een hallucinerende koepel (middellijn 200 meter) met uitsparingen die een sterrenhemel in de woestijn verbeeldt. Tegelijkertijd moet de koepel de museumcollectie eronder beschermen tegen zandstormen en temperatuursschommelingen van meer dan 40 graden. In het kashba-achtige labyrint van paviljoens zal een parcours van culturele schatten te zien zijn.

De helft van collectie van Louvre Abu Dhabi bestaat uit bruiklenen van het Parijse moedermuseum en andere Franse musea. De andere helft, zo'n 600 voorwerpen en kunstwerken, werd de afgelopen tien jaar door Abu Dhabi zelf gekocht. Het geheel moet van het Louvre een 'universeel, encyclopedisch museum voor de hele mensheid' maken, 'een oase waar mensen uit alle windstreken samenkomen', zoals de verantwoordelijke samensteller Jean-François Charnier vorig jaar aan de Volkskrant vertelde.

Lees meer over het Louvre in Abu Dhabi

De opzichtige soft power van de emir
Logisch dat de Franse president zowel een militaire basis in Abu Dhabi opent als de bouw aftrapt voor een nieuw Louvrefiliaal. Cultuur en macht horen bij elkaar. Het Westen moet even slikken bij al die Arabische namen op hun cultuur en sport.

Gaan de Golfstaten ook hun éigen kunstgeschiedenis schrijven?
Het duurste schilderij ter wereld, van Gauguin, hangt niet in, zeg, Parijs, maar in Qatar. Perzische Golfstaten stampen met miljarden oliedollars in snel tempo een kunstimperium uit de grond. Let wel: opgebouwd uit westerse topstukken. De Volkskrant reisde er rond en vroeg zich af: is de liefde voor kunst te importeren?

Van groot woestijndorp tot metropool
Los onderstaand raadsel op en win een kristallen kroonluchter. Er ligt een tapijt van 5.627 vierkante meter dat 47 ton weegt. De kroonluchters hebben er diameters ter grootte van uw woonkamer, er zijn 82 koepels en het marmeren mozaïek is het grootste ter wereld. Welkom in Abu Dhabi.

Woestijnstad Abu Dhabi wordt oase van cultuur
De hoofdstad van de Emiraten ontwikkelt zich in ijltempo tot spraakmakend kunstcentrum. Het aanbod op de beurs is er naar, met veel werk van de Chinese dissident Ai Weiwei.

Cruisen met oliesjeiks
Wie op reis gaat naar Dubai en Abu Dhabi, bijvoorbeeld voor de architectuur en de musea, kan aan land logeren. Maar een goedkope cruise heeft ook voordelen.