Hoe Matthijs Maris vastliep in zijn drang naar perfectie

Volgens Stefan Kuiper is hij eerder het grootste verspilde talent dan de eerste moderne schilder

Hoe komt het dat de 19de-eeuwse schilder Matthijs Maris de belofte van zijn genialiteit nooit heeft kunnen inlossen? In het Rijks noemen ze hem de eerste echt moderne schilder. Dat vindt Stefan Kuiper wat te veel eer. En ook veel te lief.

Een van de vermakelijkste verhalen over artistieke zelfverblinding is Het onbekende meesterwerk (Le Chef-d'oeuvre inconnu) van de 19de-eeuwse Franse schrijver Honoré de Balzac. Hierin schept een oude schilder tegen twee jonge collega's op over een portret waaraan hij al tien jaar werkt, Het notenmeisje. Het schilderij zou een meesterwerk zijn dat zijn weerga niet kent, maar wanneer de nieuwsgierige pupillen hem vragen het te tonen, weigert de oude opsnijder beslist: 'Tien jaar heb ik met deze vrouw geleefd.