Rob Scholten met zijn advocaat in de rechtbank.
Rob Scholten met zijn advocaat in de rechtbank. © Raymond Rutting / de Volkskrant

Kort geding museum Rob Scholte: gemeente Den Helder wil het pand verkopen

De gemeente Den Helder heeft een kort geding aangespannen tegen kunstenaar Rob Scholte, die sinds 2013 een eigen museum heeft in de stad. De gemeente wil dat Scholte vertrekt uit het voormalig postkantoor waar het museum gevestigd is en de kunstenaar met zijn gezin woont. De twee partijen kwamen er maandag niet uit.

Aan het einde van het kort geding deed de kantonrechter nog een vergeefse poging. Konden de gemeente Den Helder en kunstenaar Rob Scholte niet nog een keer rond de tafel gaan zitten om er samen uit te komen? 'Die ruimte is er niet', aldus de advocaat van de gemeente. Scholte sloot zich daarbij aan. 'Het zou een herhaling van zetten zijn.'

In de rechtbank Alkmaar stonden de twee partijen maandag lijnrecht tegenover elkaar. Steen des aanstoots is het voormalige postkantoor in Den Helder waar Scholte al tien jaar woont en werkt. Sinds 2013 is het Rob Scholte Museum er gevestigd, dat zijn kunstverzameling en eigen werk tentoonstelt. Maar de gemeente Den Helder wil dat Scholte met vrouw en kinderen vertrekt zodat het pand verkocht kan worden. De gemeente hoopt dat de potentiële nieuwe eigenaar er opnieuw een museum of horeca gaat vestigen.

Verslechterde relatie

De advocaat van de gemeente schetste het beeld van een welwillende gemeente die poging na poging had ondernomen om een permanent museum te realiseren en Scholte het pand te laten kopen. Hij mocht een businessplan indienen, maar wist dit tot tweemaal toe niet financieel te onderbouwen. Vanwege de verslechterde relatie tussen de gemeente en de kunstenaar stelde het college vervolgens een bemiddelingstraject voor, waarna tot koop kon worden overgegaan. Volgens de advocaat van de gemeente wilde Scholte hier niet aan meewerken. De advocaat zei ook dat de gemeente nooit heeft toegezegd dat er een permanent museum zou komen of dat Scholte eerste recht van koop had.

Scholtes advocaten betwistten dit. Ze wezen daarbij op het feit dat de kunstenaar in 2014 met een wethouder had afgesproken dat hij eerste recht van koop had. De gemeente kaatste daarop terug dat deze wethouder niet bevoegd was om zulke afspraken te maken. Ook benadrukten de advocaten van Scholte dat hij aanzienlijk heeft geïnvesteerd in het pand met het oog op het permanente karakter van het museum. Daarnaast zou het museum 'van nationale allure', dat geen sponsoring of subsidie ontvangt en zichzelf bedruipt, bezoekers naar Den Helder trekken die geld uitgeven in de stad.

Scholtes advocaat zei aan het eind van zijn pleidooi nog dat hij merkte dat er 'binnen de gemeente een emotie heerst richting Scholte die door het hele dossier schemert'. De rechter zei later dat de toon aan beide kanten nogal onaardig is. 'Dat staat in de weg als je er samen uit moet komen.'

De gemeente Den Helder zegde eind maart de anti-kraakregeling met Scholte op om het gebouw te verkopen. Hij moest het gebouw voor 1 juli ontruimen, maar heeft dit niet gedaan. In een interview met de Volkskrant zei Scholte eerder dat zijn museum Den Helder, een krimpgemeente, op de kaart gaat zetten. 'De stad heeft mij nodig.'

Onbehoorlijk bestuur

'De starheid van de gemeente is opmerkelijk', aldus de advocaat van Scholte. 'Het neigt naar pure onwil.' De kunstenaar zelf ziet de uitspraak, die over twee weken volgt, met vertrouwen tegemoet. 'Maar ik weet niet of ik gelijk ga krijgen. Gelijk hebben is niet hetzelfde als gelijk krijgen. Er rest ons gelukkig nog een hoger beroep en een appel. Ik ga echt door, want ik ben op alle mogelijke manieren benadeeld. Ik vind het zeer onbehoorlijk bestuur.' 

Ook de de gemeente ziet de uitspraak met vertrouwen tegemoet. 

Scholte verwierf internationale bekendheid met zijn postmoderne werken. In 1994 ontplofte een handgranaat onder de auto waar hij en zijn toenmalige vrouw Micky Hoogendijk inzaten. Door de aanslag moesten zijn beide benen tot boven de knie worden geamputeerd.

Rob Scholte over de Gimmick!-affaire, de aanslag en de wederopstanding als kunstenaar

Als hij bij de aanslag op zijn leven in 1994 was overleden, was het perfecte Rob Scholte Museum in Den Helder er al lang geweest, dat weet hij zeker. Nu moet hij het zelf oprichten. En dat museum gaat Den Helder op de kaart zetten. 'Het is hier leuk omdat IK er ben.' Lees hier het interview met Rob Scholte terug.