Wat is dat nou, die vermeende wijsheid van de massa

'Het begrip is niet erg goed gedefinieerd. Dat begint al met het begrip massa. In de sociologische betekenis is het de meute, de grote amorfe groep. Niet de elite. Maar in deze context is de massa is eerder een netwerk van mensen, iedereen van experts tot vrienden, of gewoon onbekende belangstellenden. Wisdom of the crowds gaat dan om het idee dat in een dergelijk netwerk kennis bijeen is, waarover individuele mensen in dat netwerk niet beschikken. En zelfs deskundigen niet. De kunst is om die kennis, of antwoorden op bepaalde vragen, af te tappen uit wat zich aandient. In voorkomende gevallen hoeven de individuele deelnemers niet eens te weten dat ze deel uitmaken van een slimme massa. In andere gevallen natuurlijk wel. Klassiek is het schatten van het gewicht van een stier. Raadpleeg een paar deskundigen en je krijgt een aardige schatting. Raadpleeg een marktplein vol leken en je komt doorgaans ook verrassend dichtbij het goede antwoord. Punt is natuurlijk wel dat je het gewicht van een stier kunt testen met een weegschaal. Bij heel veel andere voorbeelden van de wisdom of the crowds is niet zo strak gedefinieerd wat het beste antwoord is. Veel van de bewijzen zijn heel anekdotisch, naar mijn smaak.'