K 2 in Pakistan is met loodrechte wanden klimtechnisch moeilijkste berg ter wereld Nederlanders bij top 'killer mountain'

De Nederlandse K 2-expeditie is de top van de op een na hoogste berg ter wereld (8760 meter) genaderd en zal vermoedelijk maandag een eerste poging wagen om de reus te bedwingen....

Van onze verslaggeverAMSTERDAMDe berg heeft die titel gekregen omdat er het grootste aantal klimmers dodelijk is verongelukt: meer dan zestig. Vorige week nog moest een klimmer van een Spaanse expeditie zijn poging met de dood bekopen.Via een satelietverbinding vanuit het Nederlandse basiskamp op 5300 meter hoogte aan de voet van de berg omschrijft basiskampmanager Joost Cohensius de K 2 met zijn loodrechte rotswanden als de technisch moeilijkste berg ter wereld: 'De Mount Everest (8848 meter, red.) is eigenlijk een hele lange wandeling. Er hoeft niet heel veel geklommen te worden. De K 2 is vanaf de eerste tot de laatste meter constant moeilijk. Je kunt je geen fout permitteren; anders lig je meteen beneden.'De eerste volledig Nederlandse expeditie bestaat uit vier ervaren Himalaya-klimmers en vier jongere, talentvolle alpinisten. Senior-klimmers Ronald Naar, Hans van der Meulen, Edmond Öfner, tevens cameraman, en Arjan van Waardenburg stonden al eens boven op de Mount Everest. Andere expeditieleden zijn Thierry Schmitter, Bert Geeraets en Cas van de Gevel. Wilco van Rooijen moest met hoofdletsel de expeditie verlaten, nadat hij was getroffen door vallend gesteente. Het team wordt gecompleteerd door televisieproducent en basiskampmanager Joost Cohensius en arts Ronald Hulsebosch.In het bergdorp Skardu op 4950 meter hoogte selecteerde de expeditieleiding 290 dragers. In negen dagen tijd brachten zij ieder zo'n 25 kilo bagage door het dal van de Baltororivier naar de voet van de K 2, waar op 9 juni het basiskamp werd ingericht. Van daaruit werden in de weken daarna drie kampen in etappes op weg naar de top aangelegd. In kamp 3, op 7350 meter, is inmiddels voldoende voedsel en zuurstofapparatuur verzameld om een top-poging te ondernemen. In dat geval is er alleen nog een tussenstop mogelijk in kamp 4, op 7950 meter, bestaande uit één tent.Afgelopen donderdag vertrokken Ronald Naar, Hans van der Meulen en Thierry Schmitter voor drie etappes in drie dagen naar Kamp 3. Van daaruit begint maandag de eerste top-poging. Vanaf kamp 3 klimmen de expeditieleden door een technisch zeer moeilijke en beruchte flessehals naar het topplateau. Vanaf 8000 meter wordt er met zuurstofapparatuur geklommen.Öfner heeft na een val zijn schouderblad gebroken, maar zal waarschijnlijk toch een top-poging wagen. Cohensius: 'Daar verbazen wij ons ook over. Hij verdeelt zijn krachten, zodat de schouder niet te veel wordt belast. Öfner slikt wel pijnstillers.' Van de Gevel moest op 5000 meter hoogte worden gehopen aan een ontstoken kies en heeft last van buikloop. Indien hij en Öfner zich fit genoeg voelen, zullen ze deel uitmaken van de tweede top-poging.De afdaling naar het basiskamp wordt voltooid in twee, hooguit drie dagen. Cohensius: 'Je moet niet als een gek naar beneden gaan. In principe is de afdaling niet moelijker dan de beklimming, maar de klimmers hebben geen reserve meer. Als je in de bottleneck uitglijdt, val je zo drieduizend meter naar beneden tot in het basiskamp.'Op een van de vele gletsjers op de K 2 staat een macaber eerbetoon aan 'the killer mountain'. Een gedenkteken op een rotspunt eert alle klimmers die tijdens eerdere expedities het leven lieten. Zo vonden in 1986 in één klap vijftien klimmers de dood. Alleen al van de 95 mensen die de top bereikten, kwamen 25 op de terugweg om het leven, vermoedelijk door een combinatie van oververmoeidheid, zuurstofgebrek en euforische overmoedigheid.Cohensius: 'We zijn allemaal naar het gedenkteken gaan kijken. Het was een luguber gezicht: een aantal stukken steen en pannendeksels met de namen van de verongelukte klimmers. De jongens die een top-poging wagen, maakten cynische grappen als: ''Laten we onze namen er maar vast in beitelen''.'Het is de reputatie van de K 2 die de klimmers aantrekt. Volgens Cohensius zien klimmers het gevaar en de onherbergzaamheid als de grootste uitdaging: 'Er hebben nauwelijks honderd mensen op de K 2 gestaan. Op de Mount Everest bijna zeshonderd.' Cohensius ziet weinig heil in een speurtocht naar de diepere beweegredenen van een bergbeklimmer: 'Als je een klimmer vraagt: waarom wil je die berg beklimmen, zegt hij: omdat ie er is.'