Chaos bij onthulling slavernijmonument

De officiële onthulling van het Nationale Monument Slavernijverleden in het Amsterdamse Oosterpark is maandagmiddag chaotisch verlopen. De ceremonie, in aanwezigheid van koningin Beatrix en minister-president Kok, was alleen toegankelijk voor genodigden....

De Antillianen en Surinamers voelden zich in hun vrijheid beknot. Uitgerekend op de dag van de afschaffing van de slavernij, gisteren precies 139 jaar geleden, bleken zij niet welkom bij wat hun feest had moeten zijn: de officiële plechtigheid rondom de onthulling van het monument.Wat begon met een uitgelaten optocht en was opgezet als een feest, ontaardde in woede en teleurstelling. 'Ik kan wel huilen. Ik ben écht boos. Het gaat hier toch niet om Beatrix?', reageerde omstander Nadia Gemarts. De emoties liepen hoog op. 'Het gaat om ons en wij staan nu hier achter hekken.' Die moeten open, werd er geroepen. 'Freedom, wij willen vrij zijn', klonk het. 'Het is ónze dag, óns moment', zei Mildrit Kolf vanachter het hoge ijzerwerk. 'Voor echte erkenning had ik bij onze koningin in de buurt moeten zijn.'Voor de hekken bij het Oosterpark vonden kleine schermutselingen plaats. De politie moest de menigte kalmeren. Een Surinaamse vrouw, gekleed in kleurrijk traditioneel gewaad, riep naar een politieagent: 'Nederland is toch een democratie. Wij Surinamers zijn verlost van onze ketens. Waarom mag ik er dan niet bij zijn op onze dag?'Bij het kunstwerk ging de plechtigheid door. De onvrede van de Surinamers en Antillianen kon de genodigden niet ontgaan. Juist op het moment dat namens de Nederlandse regering demissionair minister van Grotestedenbeleid Van Boxtel (D66) zijn spijtbetuiging over het Nederlandse slavernijverleden uitsprak tegenover de genodigden waren de protesten in het park goed hoorbaar. Onder de genodigden waren een aantal Afrikaanse ambassadeurs en ministers uit Suriname en de Nederlandse Antillen.Burgemeester Cohen van Amsterdam had het in zijn toespraak over vrijheid en reflectie. De voorzitter van de Landelijke Platform Slavernijverleden Barryl Biekman benadrukte dat mede dankzij het koninklijk huis en de Nederlandse regering slavernij zo lang heeft kunnen voortduren en dat hierdoor de zwarte bevolking nog lang is gestigmatiseerd.Rond vijf uur gingen eindelijk de hekken open. Even later wapperde de Surinaamse vlag fier boven het net onthulde monument. De man die de vlag omhoog hield, was even als andere Surinamers en Antillianen diep ontroerd toen hij het monument kon aanraken. Een Surinaamse vrouw voerde een ritueel uit. Zij blies rook tegen het beeld en sprenkelde watalcohol. Vrouwen zongen liederen over het leed van de slavernij.Veel aanwezigen toonden zich verheugd over de late erkenning van het leed. Maar bovenal lieten aanwezigen hun frustraties over de gang van zaken bij de officiële ceremonie de vrije loop.