Ter redactieGrote Vragen

‘Wij willen vragen stellen die je eigenlijk niet kunt googelen’

De Grote Vragen Podcast is terug met een nieuwe Grote Vraag: is angst besmettelijk? Voor de gelegenheid praten makers Simone Eleveld en Thomas Hogeling over samenwerken, een gemiste kans om te abseilen en de ideale Grote Vraag.

Simone Eleveld en Thomas Hogeling Beeld Sabine van Wechem
Simone Eleveld en Thomas HogelingBeeld Sabine van Wechem

Hogeling: ‘Ik was wel een beetje schor, dus ik klink wat rasperig.’

Eleveld: ‘Maar dat vindt ’ie zelf sexy hoor.’

Makers Simone Eleveld en Thomas Hogeling hebben afgelopen vrijdag nog de laatste voice-overs ingesproken voor de nieuwste aflevering van de Grote Vragen podcast.

Hogeling: ‘Ik wil dit graag nuanceren. Het hangt tussen puberaal en sexy in, zei ik.’

Eleveld: ‘Nee, zo zei je het niet, ik heb beeldbewijs. Wacht, ik zoek het op.’

Drie jaar werken ze inmiddels samen aan de podcast. Dat ze zich bij elkaar op hun gemak voelen, is duidelijk. En te horen in hun vrolijke maar serieuze zoektochten naar antwoorden op ‘Grote Vragen’. Zeer uiteenlopende en prikkelende vragen die ze, zeggen ze zelf, ‘net iets te uitgebreid beantwoorden’.

In eerdere afleveringen onderzochten ze vragen als ‘wat meet een test?’ en ‘kan je nog iets origineels bedenken?’ Al zoekende kwamen Eleveld en Hogeling al terecht bij wetenschappers, kunstenaars en ervaringsdeskundigen. Dit keer onderzoeken ze een zeer actuele vraag: is angst besmettelijk?

Het is de zevende Grote Vraag die jullie hebben beantwoord. Wat maakt eigenlijk een goede Grote Vraag?

Eleveld: ‘Het is een Grote Vraag als je er lang over door kan praten. We weten het vaak al intuïtief: oh ja, goh, hoe zou dat zitten? We discussiëren wel, maar van de vragen die we uiteindelijk hebben beantwoord zeiden we al heel snel: dit wordt er één.’

Hogeling: ‘Ik heb een soort regel. Iedereen heeft een telefoon, dus in principe kan je elke kroegdiscussie heel saai beëindigen door het antwoord te googelen. De eis voor een Grote Vraag is dat er geen eenduidig antwoord is.’

Eleveld: ‘De antwoorden op de vragen zijn in principe wel te googelen. Maar neem de vraag hoeveel mensen je kunt kennen: toen wij die vraag googelden, kwamen we het getal 150 het meeste tegen. Maar dat is pas het begin van het antwoord. Het bleek een gemiddelde: het aantal hangt af van hoeveel kennissen je hebt en of je introvert of extravert bent. Uiteindelijk was het echte antwoord: het ligt eraan hoeveel tijd je aan die mensen besteed.’

Hebben jullie een voorbeeld van een vraag die wel interessant is, maar niet geschikt?

Hogeling: ‘Er zijn heel veel vragen waar je gewoon ja of nee op kan antwoorden.’

Eleveld: ‘Ik vond ‘waar komt stof vandaan’ eigenlijk niet zo’n goede Grote Vraag. Terwijl die wel populair is. Er zit niet echt een dubbele laag in. Bij de beste Grote Vragen is het definitieve antwoord niet puur het antwoord op de oorspronkelijke vraag. Zoals bij de vraag ‘wat meet een test?’ Daar keken we uiteindelijk ook naar het hele systeem van testen dat nu bestaat en wat voor effect dat systeem heeft.’

Hogeling: ‘Het antwoord op de vraag moet ook een beetje de wereld achter zo’n vraag laten zien. Wie houden zich hiermee bezig, waarvoor is het belangrijk? Bij die aflevering over stof bleek dat er scheikundigen zijn die hun hele leven aan die vraag te wijden. Dat is leuk.’

Eigenlijk zou de meest recente Grote Vraag het begin van een nieuw seizoen zijn, maar ook de podcast was niet veilig voor de effecten van corona. De aflevering grotendeels gemaakt via telefoongesprekken.

Dus besloten de makers nog even te wachten met de andere afleveringen die er op de planning stonden, omdat ze graag naar mensen toe gaan voor een aflevering. In een wereld van social distancing is het vrij ongemakkelijk om mensen een microfoon onder de neus te duwen. Aan de andere kant bleek het wel de perfecte tijd om de vraag over angst te stellen.

Hogeling: ‘Die vraag hoe angst werkt, bleek opeens relevant voor alles wat we nu meemaken. Eerst denk je er nooit over na, om plotseling volledig in zo’n vraag te duiken met een massapsycholoog en een crisismanager. Je leert in één keer heel veel over het gedrag van groepen mensen.’

Over angst gesproken: oorspronkelijk zouden ze voor deze aflevering ook gaan abseilen. Eleveld: ‘Maar dat kon niet meer door corona.’

Hogeling: ‘De vraag was ook of dat echt ging gebeuren, want zou je dat hebben gedurfd Simone?’

Eleveld: ‘Ik heb ontzettend hoogtevrees. Ja, zonde.’

Dat jullie zelf samen een rol hebben in de zoektocht is een kenmerkend aspect van de podcast. Hoe is jullie samenwerking eigenlijk?

Eleveld lacht. ‘We hebben héél lange discussies.’

Hogeling: ‘Ja, dat. We zijn twee kapiteins op een schip en dat kan best problematisch zijn. Aan de andere kant kan ik na zeven afleveringen wel zeggen dat dit onderdeel is van het proces. Maar als Simone dat ook goed vindt, mag je best opschrijven dat er wel eens een hoorn op is gegooid.’

Eleveld lacht weer. ‘Dat is niet helemaal waar. Je zei heel netjes: ik ga nu ophangen, ik bel over een kwartier terug.’

Hogeling: ‘Ik vind het leuk om met de structuur te knutselen, maar daar hebben we irritaties over. Snap ik ook, want dat kan ik wel doen, maar Simone is degene die het allemaal in elkaar zet.’

Eleveld: ‘Grotendeels doe ik de grove structuur, Thomas zit meer op detailniveau. Verder denk ik dat we ons allebei overal tegenaan bemoeien.’

Wie wint een discussie meestal?

Eleveld, grinnikend: ‘Ik.’

Hogeling: ‘…. Hangt ervan af hoe je het bekijkt. Of wat je winnen noemt, laat ik het zo zeggen.’

Hogeling komt nog even terug op die sexy stem-discussie. ‘Ik heb even teruggekeken en je had gelijk Simone, ik zei het wel zo.’

Eleveld: ‘Dank je.’

Hogeling: ‘Maar het is toch ook best wel sexy?’

Welke vraag willen jullie sowieso nog beantwoorden?

Eleveld: ‘Er was er eentje ingezonden door een luisteraar waarbij we allebei direct dachten: oh ja, heel interessant. Kun je wel normaal blijven als je beroemd bent?’

Hogeling: ‘Ik heb al een interview gedaan met een onderzoeker. Weer zo’n voorbeeld van een wereld die voor je opengaat, want er is gewoon een vakgebied over hè, Celebrity Studies. Eerlijk gezegd dacht ik eerst: wauw, er gaat ook óveral overheidsgeld naar toe. Maar nadat ik die man sprak, dacht ik: dit is een heel belangrijk onderwerp. Er zou méér geld naartoe moeten. De rol van beroemdheid in onze maatschappij is achterlijk groot, daar moet je wel onderzoek naar doen.’

Dit wordt de volgende aflevering?

Hogeling: ‘Behalve als alle beroemdheden pas in oktober met ons willen spreken.’

null Beeld

Zit er een limiet aan het aantal mensen dat je kunt kennen? Wat bewijst de uitslag van een schriftelijke test eigenlijk? In onze Grote Vragen Podcast beantwoorden we ‘vragen waar je nooit over na hebt gedacht maar plotseling dolgraag een antwoord op wilt hebben’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden