Rechters treden strenger op bij echtscheidingen: een kind is niet deelbaar
© Thinkstock / AndreyPopov

Rechters treden strenger op bij echtscheidingen: een kind is niet deelbaar

Naar schatting in 5 procent van de 35 duizend echtscheidingen per jaar zien vaders - en tegenwoordig steeds meer moeders - hun kinderen niet meer door problemen met de naleving van de omgangsregeling.

Volgens hoogleraar familie- en jeugdrecht Paul Vlaardingerbroek van de Universiteit Tilburg verliezen ongeveer tweeduizend ouders per jaar het contact met hun kinderen. 'Je ziet wel een kentering, dat rechters nu strenger optreden tegen een moeder die niet meewerkt. Maar gezien de desastreuze uitwerking die een vechtscheiding heeft op het kind, zou de druk nog wat steviger kunnen zijn.'

De rechtbank schakelt de Raad voor de Kinderbescherming in als de ouders er zelf niet uitkomen, ongeveer in 15 procent van de scheidingen. Die adviseert de rechter over wat volgens de instantie het beste is voor het kind. Als de rechter oordeelt dat de kinderen onder toezicht moeten worden gesteld, wordt er een gezinsvoogd aangesteld. Die kan komen van het Leger des Heils, dat een landelijk werkende afdeling jeugdbescherming heeft, gespecialiseerd in complexe gezinssituaties.

Volgens de belangengroep Dwaze Vaders komt de ouder die haar kinderen weghoudt bij haar ex er nu te gemakkelijk mee weg. Ook zouden instanties te vaak de kant kiezen van de ouder - meestal de moeder - waar de kinderen al verblijven, 'om rust te creëren'.De rol van vaders krijgt wel meer aandacht, ziet hoogleraar Vlaardingerbroek, die de problematiek van vechtscheidingen al sinds het ontstaan ervan in de jaren zeventig volgt. Maar nog steeds zijn er volgens hem veel problemen. 'Het hangt soms ook af van de kwaliteit van de gezinsvoogd, of die in staat is de onwillige ouder duidelijk te maken dat de omgangsregeling moet worden nageleefd. Er zijn nog veel verbeteringen mogelijk. Het ministerie van Veiligheid en Justitie is bezig met proefprojecten om te zien wat het beste werkt.'

'Hoewel je als ouder het ouderschap deelt, betekent dit niet dat je recht hebt op de helft van (de tijd van) je kind'

De Raad voor de Kinderbescherming wil niet ingaan op de casus van Bas van 't Hoff. 'Hoewel je als ouder het ouderschap deelt, betekent dit niet dat je recht hebt op de helft van (de tijd van) je kind. Een kind is niet deelbaar', zegt een woordvoerder van de raad. 'Wij hebben te maken met zeer complexe situaties waar al langdurig strijd is tussen de ouders. Als het ouders niet lukt tot goede afspraken te komen, moet er een knoop worden doorgehakt. Dit is altijd maatwerk. Voor een kind blijven beide ouders belangrijk. Wanneer de rechter een knoop moet doorhakken zijn er eigenlijk alleen maar verliezers. Het streven is het aantal strijdende ouders te verminderen. Strijd tussen de ouders is schadelijk voor kinderen.'

Lees verder

Hij vocht zaak na zaak voor het recht om zijn kinderen te zien
Rechercheur Bas van 't Hoff voerde een lange juridische strijd om na zijn scheiding het contact met zijn kinderen te herstellen. Hij richt zich vooral op de instanties, zoals de kinderbescherming en jeugdzorg. 'Ze lijken soms eerder het conflict te versterken dan te sussen