Zo zoeken wetenschappers naar verloren handschriften

Röntgenonderzoek middeleeuwse teksten

In de ruggen en kaften van antieke boeken - eeuwen geleden gebonden met in onbruik geraakt perkament - zoeken wetenschappers in Leiden naar verloren handschriften. Om te leren hoe die teksten werden gebruikt.

Waar is de M6 Jetstream nu toch weer beland? In een soort bezemkast in het boekenmagazijn, één etage onder de grond bij de Universiteitsbibliotheek Leiden. Langs de wanden: kerstspullen, ingeklapte stellingkasten, een lege doos waarin ooit een printer zat. 'Pas op, straling!', staat er op een handgeschreven postertje dat in een standaard op de grond staat. Alsof er hier weleens iemand langskomt om het te lezen.

Allemaal omdat zijn baasje, Joris Dik 1, hoogleraar materialen in kunst en archeologie aan de TU Delft, op zoek is naar iets wat boekhistoricus Erik Kwakkel met gevoel voor drama aanduidt als 'de verloren bibliotheek'.