Archieffoto
Archieffoto © Thinkstock

Vrouwen die blijven roken gaan tien jaar eerder dood

Vrouwen die hun leven lang blijven roken, gaan gemiddeld tien jaar eerder dood dat vrouwen die nooit een sigaret hebben aangeraakt. Dat hebben wetenschappers van de universiteit van Oxford geconcludeerd na een groot en langdurig onderzoek onder 1,2 miljoen Britse vrouwen.

Hoe eerder vrouwen stoppen, hoe langer ze blijven leven. Zo is de kans praktisch nihil dat vrouwen zullen overlijden aan de gevolgen van roken als ze de gewoonte al voor hun dertigste opgeven. Steken ze de laatste sigaret op hun dertigste op, dan sterven ze gemiddeld een maand eerder en als ze dat pas op hun veertigste doen, gaan ze een jaar eerder dood. Vrouwen die dan nog niet stoppen, leven gemiddeld tien jaar korter.

Gezondheidsexperts benadrukken dat dit niet betekent, dat je voor je 30ste straffeloos kunt roken.

Het onderzoek, dat is gepubliceerd in de Lancet, heeft de generatie vrouwen gevolgd die in de jaren vijftig en zestig volop gingen roken. Voor die tijd deden vrouwen dat nauwelijks (in tegenstelling tot mannen), wat de reden is dat de impact van een leven lang roken nu pas voor vrouwen kan worden geanalyseerd.

'Wat we hebben aangetoond, is dat vrouwen die roken als mannen, ook sterven als mannen', zegt de leider van het onderzoeksteam, professor Sir Richard Peto van Oxford tegen de BBC. 'Tabak is de doodsoorzaak voor meer dan de helft van de vrouwen die blijft roken. En stoppen is ongelofelijk effectief. Hoe eerder je stopt, hoe beter.'