Foto van de ontdekte grot in Birmingham.
Foto van de ontdekte grot in Birmingham. © Caters News Agency

Tempeliersgrot opnieuw wereldnieuws; gevalletje doorgeefjournalistiek

Caynton Caves halen het wereldnieuws

En toen waren de foto's van Michael Scott, bruidsfotograaf uit Birmingham, opeens wereldnieuws. In de bossen bij het gehucht Beckbury, in het graafschap Shropshire, fotografeerde Scott iets ongelooflijks: een onderaards gangenstelsel dat nog moet zijn gebruikt door de Tempeliers, die illustere gewapende kloosterorde die beroemd werd door De Da Vinci Code.

De foto's lijken inderdaad recht afkomstig uit een film van Indiana Jones: door spookachtig kaarslicht verlichte gangen, overkapt door statige halfronde bogen, met hier en daar nissen waarin de heilige drinkbeker van Christus niet zou misstaan. 'Konijnenhol in boerenveld leidt naar geheime grotten', jubelde de BBC. 'De geheime wereld van de tempeliers onthuld', de Daily Mail. Tientallen kranten en sites namen het nieuws over de '700 jaar oude Tempeliersgrot' over.

Het lag er vol met opgebrande theelichtjes, en allerlei andere rommel

Michael Scott

Dát had Scott ook niet verwacht, erkent hij aan de telefoon vanuit Engeland. Want tempeliers of niet: het gangenstelsel van Caynton Caves is allang bekend. 'En ze zijn niet 700 jaar geleden uitgehakt door tempeliers, maar waarschijnlijk in de 19de eeuw aangelegd ter vermaak van de bewoners van het plaatselijke landgoed. Anders zou het er veel vervallener uitzien.'

Scott zag de grot voor het eerst toen hij er op YouTube een video over zag. Waarna hij besloot de grot te bezoeken, hem uit te lichten met waxinelichtjes en er een fotoserie te schieten. 'Ik heb er nog moeten opruimen. Het lag er vol met andermans opgebrande theelichtjes, en allerlei andere rommel.' Ook het detail dat Scott de grot ontdekte door als een soort Alice in Wonderland letterlijk in een konijnenhol te kruipen, blijkt bij navraag anders te liggen: 'Dat moet dan wel een erg obees konijn zijn geweest.'

Tekst gaat verder onder foto.

Wat Scott vermoedelijk heeft aangeboord, is eerder de culturele reflex om in iedere geheimzinnige steenstructuur meteen een Kuifje-achtig verhaal te vermoeden. In juni raakten talloze media van de kook nadat er in de oerwouden van Cambodja een uitgestrekte middeleeuwse ruïnestad ontdekt zou zijn; vorige maand was er ophef nadat in Honduras een mythische, verloren gewaande 'stad van de aapgod' opdook. In beide gevallen lag dat in werkelijkheid toch wat anders.

Amper had Scott zijn foto's verkocht aan The Shropshire Star, een zachtmoedige regionale krant met een oplage van ruim 25 duizend, of de mediastorm stak op. 'Het is surrealistisch', zegt de Brit. Inmiddels wordt het verhaal van de fotograaf die een 'tempel' ontdekte doorverteld in onder meer Spanje, Portugal, Denemarken, Hongarije en Rusland. Doorgeefjournalistiek, want 'u bent de eerste internationale journalist die me hierover belt', zegt Scott.

Het is niet de eerste keer dat de gangen van Caynton Caves het wereldnieuws halen

Wie weet wat voor avontuurlijks er nog meer in de bossen te vinden is. Lang bouwde men in de streek huizen van zandsteen, vertelt Scott, met als gevolg dat er links en rechts flink in de bodem is gehakt. 'Er zijn in deze regio meer van dit soort grotten', weet de fotograaf, die verwacht dat de media-aandacht het nodige Tempeliers-toerisme zal aantrekken.

Het is niet de eerste keer dat de gangen van Caynton Caves het wereldnieuws halen. Vijf jaar geleden ging opeens het verhaal rond dat de particuliere eigenaar van het terrein de grot had afgesloten nadat satanisten er een griezelig ritueel hadden gehouden. Bij nader inzien bleek het gewoon te gaan om wat lokale jongeren die een grap uithaalden.

Zo doet het oude Victoriaanse spookhuis Caynton Caves nog altijd waarvoor het was bedoeld: mensen vermaken, en ze af en toe een beetje bang maken.