Subsidies hielpen 19de-eeuwse walvisvaart om zeep
© de Volkskrant

Subsidies hielpen 19de-eeuwse walvisvaart om zeep

Tijdschrift voor Belangwekkende Bijzaken

Jaarlijks publiceren Nederlandse wetenschappers 172 duizend onderzoeken. In deze rubriek een greep uit de ontdekkingen die bijna onopgemerkt waren gebleven.

In het vocabulaire van GeenStijl zouden ze subsidiesponzen heten. Nederlandse walvisvaarders die er in de eerste helft van de 19de eeuw op uittrokken, konden rekenen op ruimhartige ondersteuning door de overheid.

Tegenvallende opbrengsten werden genereus gecompenseerd. Het subsidiestelsel, bedoeld om de oer-Hollandse bedrijfstak na een inzinking nieuw leven te blazen, heeft ongewild bijgedragen aan ondermaatse prestaties van de walvisvaart in die periode.

In de 17de en 18de eeuw, vooral tussen 1680 en 1730, beleefde de Nederlandse jacht op walvissen hoogtijdagen.