Smartphone
Smartphone © ANP

Smartphone werkt binnenkort ook als stethoscoop

De stethoscoop van de toekomst sluit je aan op je smartphone. De 'HeartBuds' slaat lichaamsgeluiden op in een gratis app, die je met je koptelefoon kunt beluisteren. De smartphone-stethoscoop biedt patiënten de kans thuis een geluidsopname van het hart te maken en op te sturen naar de arts, zonder het ziekenhuis te hoeven bezoeken.

Onderzoekers presenteren vandaag op een congres van de Amerikaanse hartstichting een studie naar de kwaliteit van de HeartBuds, die al online te koop is. Twee onafhankelijke keuringsartsen testten meerdere stethoscopen op vijftig patiënten. De HeartBuds bleek qua betrouwbaarheid en kwaliteit gelijkwaardig aan typen die door artsen worden gebruikt.

Geen onverwacht resultaat, vindt Wiendelt Steenbergen, hoogleraar biomedische technologie in Enschede. 'Er bestaan al digitale stethoscopen waarbij het geluid via een versterker gaat. Vervang zo'n versterker door een smartphone en dit is het resultaat.'

Je hebt nog steeds expertise nodig voor het gebruik

Wiendelt Steenbergen

Betekent deze ontwikkeling het einde van het stethoscoop om de hals van de huisarts? Steenbergen denkt van niet. 'Je hebt nog steeds expertise nodig voor het gebruik, bijvoorbeeld over waar op het lichaam je het apparaat plaatst. Uiteindelijk kan alleen de arts een betrouwbare meting doen.'

Gebruiksvriendelijke apparatuur zoals HeartBuds zijn toch nuttig, denkt Steenbergen. 'Mensen vinden het leuk om thuis metingen te doen. Hun ervaringen kun je gebruiken bij het verbeteren van medische apparatuur.'

Voor de HeartBuds kan worden gebruikt, moet de betrouwbaarheid nog worden bewezen.