Parodontax of huismerk: merk tandpasta maakt niets uit
© THINKSTOCK

Parodontax of huismerk: merk tandpasta maakt niets uit

Ook zo'n moeite met het kiezen van de beste tandpasta uit het almaar uitdijende assortiment? Nergens voor nodig. Tandpasta draagt niet bij aan het weghalen van tandplaque. Alleen de fluoride in de pasta doet er écht toe. Dat zegt Martijn Rosema van het Academisch Centrum Tandheelkunde Amsterdam (ACTA). Hij promoveert volgende week woensdag 22 april op een studie naar de effectiviteit van tandenpoetsen.

De keuze van de tandenborstel is wel belangrijk. Elektrische borstels halen gemiddeld genomen meer plaque weg (46 procent) dan handtandenborstels (42 procent) en zijn daarom effectiever in het bestrijden van gebitsziekten zoals gaatjes en tandvleesontstekingen. Zowel uit onderzoeken na één poetsbeurt als uit een studie waarbij handmatige en elektrische poetsers negen maanden lang werden gevolgd blijkt dat de elektrische borstel effectiever is. De elektrische borstels verwijderen niet alleen meer plaque, ze leiden ook tot minder beschadigingen van het tandvlees.

Overigens zijn de elektrische borstels met kleine ronddraaiende borstelkopjes nog net iets effectiever dan de sonische apparaten met langwerpige borstelkopjes die trillen. Het is niet helemaal duidelijk hoe dat precies komt. Rosema heeft wel een vermoeden. 'Als je te hard drukt, blijft het ronde borstelkopje gewoon doordraaien. Bij de sonische borstels komen de haren dan veel eerder stil te staan.'

Wie per se handmatig wil blijven poetsen - en die mensen zijn er volgens Rosema volop -  kan het beste een borstel kopen waarvan de haren kruislings staan. Ook de borstels met haren die verschillende lengtes hebben, doen het beter dan de standaard platte borstel. 'De verschillen met een platte borstel zijn misschien niet heel groot, maar het is wel belangrijk om te weten of  innovaties de goede kant op gaan.'

Het fenomeen tandenborstel bestaat al een slordige 5000 jaar. De verschijningsvorm verandert, maar het principe bleef al die eeuwen fier overeind. Dat blijft zo, denkt Rosema. De borstels van nu zijn echt al heel goed. Wie een schoner gebit wil, moet vooral effectiever poetsen (minimaal 2 minuten per keer) en met aandacht, zodat de borstel overal is geweest. 'Loop niet al poetsend door het huis om nog wat klaar te leggen voor morgen, of om nog een laatste keer je mail te checken. Bekijk eens in de spiegel wat je nu precies doet.'

'En niet poetsen alsof je de keukenvloer schrobt', waarschuwt de promovendus. Waarschijnlijk leidt te hard poetsen wel tot teruggetrokken tandvlees waardoor de tandhalzen bloot komen te liggen, hoewel dat is wetenschappelijk gezien niet is aangetoond. 'Je kunt proefpersonen niet vragen jaren lang hun gebit extra hard te schrobben om dan te concluderen dat ze hun tandvlees hebben verknald. Dat is niet ethisch.'

En wat vindt Rosema van het advies om elke drie maanden een nieuwe tandenborstel te kopen? 'Tandenborstels moeten worden vervangen als ze zijn versleten. En dat is het geval als de haren buiten de basis van de steel staan. Soms is dat al na zes weken, soms pas na zes maanden.'