Op 12 augustus komen de Perseïden: tot 30 vallende sterren per uur

Vallende sterren

De Perseïden, een jaarlijks spektakel van 'vallende sterren', komen eraan. En dit jaar zijn ze met extra veel. Op 12 augustus zal dit spektakel zijn hoogtepunt bereiken met ongeveer 70 tot 80 lichtflitsen per uur. Zowel enkele dagen voor als na deze piek zijn er tot 30 vallende sterren per uur te zien.

Dit heeft de werkgroep Meteoren van de Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde (KNVWS) woensdag bekendgemaakt.

De Perseïden zijn een jaarlijkse meteorenzwerm die tijdens de zomermaanden zichtbaar is op het noordelijk halfrond. De sterrenregen wordt veroorzaakt door de komeet Swift-Tuttle. Kleine stofdeeltjes van deze komeet komen in contact met de atmosfeer van de Aarde en verdampen op een hoogte van 80 tot 120 kilometer, resulterend in de gekende lichtflitsen. Hoewel dit fenomeen in de volksmond bekend staat als vallende sterren, gaat het dus niet over sterren.

Dit jaar zijn de omstandigheden erg gunstig

Marc van der Sluys van het departement Astrofysica

Dit jaar zal er een verhoogde activiteit aan meteoren zijn dankzij de planeet Jupiter. Deze gasreus doet er 12 jaar over om rond de zon te draaien en doorkruist zo eens in de 12 jaar de meteorenzwerm. De aarde draait in een jaar rond de zon en komt dus jaarlijks in aanraking met de Perseïden. 'De zwaartekracht van Jupiter maakt de meteorenzwerm compacter zodat meer meteoren in de baan van de aarde terechtkomen', vertelt Marc van der Sluys van het departement Astrofysica aan de Radboud Universiteit Nijmegen. 'Dit gebeurde al in het najaar van 2014, maar het effect is pas twee jaar later merkbaar.'

Om van de Perseïden te genieten zijn geen dure telescopen nodig, want ze zijn met het blote oog zichtbaar. Bewolking kan wel roet in het eten gooien. Daarnaast kan een fel verlichte maan de zichtbaarheid van zwakke meteoren verminderen. 'Dit jaar zijn de omstandigheden erg gunstig', zegt Marc van der Sluys, 'er wordt helder weer voorspeld en de maan zal vroeg ondergaan.' Meer informatie over de beste tijdstippen om de hemel af te speuren naar vallende sterren is vinden op de website van Marc van de Sluys: http://hemel.waarnemen.com/