IS-vandalen vernielden artefacten, maar daarmee niet alle verhalen.
IS-vandalen vernielden artefacten, maar daarmee niet alle verhalen. © EPA

Oninteressant afval voor IS-vandalen, een schat voor archeologen

Tijdschrift voor Belangwekkende Bijzaken

Ja, dat heeft onderhand haast iedereen hem wel een keer gevraagd, zegt Victor Klinkenberg: hoe je als archeoloog vier jaar een site in Syrië onderzoekt zonder er ooit te zijn geweest. Vindplaats Tell Sabi Abyad ligt op nog geen 80 kilometer van Raqqa, de hoofdstad van het IS kalifaat. Levensgevaarlijk voor veldwerk en dus zat Klinkenberg vier jaar achter een bureau in Leiden. 'Iedereen heeft de vreselijke video's gezien van vandalen in het museum in Raqqa', zegt Klinkenberg. 'Maar de vernielde artefacten vertelden tegelijk ook maar een deel van het verhaal.'

Aan zijn Leidse bureau zat hij, maar wel met een schat aan gegevens uit 35 jaar minutieus Leids opgraafwerk onder leiding van de Leidse hoogleraar Peter Akkermans.