Indiase kinderen in een ziekenhuis in Agartala, India.
Indiase kinderen in een ziekenhuis in Agartala, India. © AFP

Kinderen in India krijgen dikwijls onjuiste medicatie

Medische hulpverleners op het platteland van India geven kinderen vaak niet de juiste behandeling voor diarree en longontsteking. Ze weten dikwijls niet welke medicijnen ze moeten voorschrijven en als ze het wel weten, handelen ze daar vaak niet naar. Dat stellen onderzoekers van de Duke Universiteit in North Carolina.

Diarree en longontsteking zijn in potentie gevaarlijke aandoeningen, maar zijn met de juiste medicatie goed te behandelen. Ze zijn verantwoordelijk voor een kwart van de kindersterfte (kinderen tussen 1 en 4 jaar) in India.

Het onderzoek, gepubliceerd in JAMA Pedriatics, werd gedaan in Bihar, een arme deelstaat met de hoogste kindersterfte van India. In het landelijke Bihar overlijden 55 van de 1.000 kinderen voor hun vijfde levensjaar.

Volgens onderzoeker Manoj Mohanan komt het veelvuldig voor dat zorgverleners nalaten om kinderen met diarree het goedkope en effectieve middel ORS (een oplossing van zouten en suiker) voor te schrijven. In plaats daarvan laten ze hen onnodig antibiotica of andere medicijnen slikken die schadelijk kunnen zijn.

Geneeskundig personeel schiet ernstig tekort

Uit eerder onderzoek was al gebleken dat met name in minder ontwikkelde delen van India de opleiding van geneeskundig personeel ernstig tekortschiet. Het onderzoek in Bihar richtte zich op 340 zorgverleners, van wie een ruime meerderheid geen officiële medische diploma's had. Ze werden ondervraagd over hun medische kennis en kregen onaangekondigd bezoek van personen die zich voordeden als patiënt.

Veel hulpverleners bleken niet te weten hoe ze diarree en longontsteking het beste konden behandelen. Als ze die kennis wel hadden, schreven ze in de praktijk veelal een andere behandeling voor dan ze op grond van hun kennis zouden moeten doen.

Van de ondervraagden zei 72 procent dat ze bij diarree ORS zouden voorschrijven, maar slechts 17 procent bleek dat daadwerkelijk te doen. Ruim 70 procent gaf geen ORS maar antibiotica of andere medicijnen. Degenen die wel ORS voorschreven, combineerden dat onnodig met andere middelen. Geen enkele behandelaar schreef het juiste - alleen ORS - voor.