Johan Norberg
Johan Norberg © Nikolai Linares

Historicus Johan Norberg: 'Mens ziet wereld veel te somber in'

Trump, oorlog, overbevolking - en toch gaat het door de bank genomen steeds beter met de wereld. Mensen 'lijden aan historische bijziendheid' en hebben een natuurlijke neiging om de omgeving veel te somber in te zien. Dat zegt de Zweedse historicus Johan Norberg dit weekeinde in de bijlage Sir Edmund van de Volkskrant.

Norberg wijst erop dat de wereldhonger sinds de jaren zeventig met tweederde is geslonken en dat de gemiddelde wereldburger tegenwoordig drie keer zo weinig kans is om te sterven door oorlogsgeweld. Zelfs met Afrika gaat het de goede kant op. 'Maar toch reizen journalisten in Afrika van crisis naar crisis, waardoor het een hopeloos continent lijkt.'

Volgens de Zweed zit de neiging tot somberen diep in de mens. Zo hebben mensen de neiging hun kindertijd te verheerlijken en is er de 'negativiteits-bias', het psychologische effect dat nare ontwikkelingen meer tot ons doordringen dan prettige. 'Een evolutionaire erfenis. Onze voorouders leefden in gevaarlijke tijden. Als je slap reageerde op de bedreigingen, had je een lagere overlevingskans.'

Een zekere mate van vertraging in de nieuwsvoorziening zou de mens goed doen

Johan Norberg

Ook de media dragen bij aan het algehele malheur, denkt Norberg. 'Hoe goed het ook gaat, er is altrijd wel ergens een oorlog of een ontsnapte crimineel. Dat krijg je dan continu binnen. Een zekere mate van vertraging in de nieuwsvoorziening zou de mens goed doen: oké, er liep een crimineel rond, maar die is alweer opgepakt en helemaal niet in mijn buurt geweest.'

Lees het volledige interview met Johan Norberg dit weekeinde in Sir Edmund.