'Eenden vliegen het liefst zo kort mogelijk'

Bioloog Erik Kleyheeg brengt in kaart hoe wilde eenden plantenzaden verspreiden

Wilde eenden eten zaden en poepen die weer uit. Door de afstanden die ze afleggen, worden die zaden over een groot gebied verspreid.

Mocht u zich bij een wandeling in het park weleens ergeren aan een pad vol eendenpoep, besef dan dat die witte klodders cruciaal zijn voor de planten om u heen. Biologen Erik Kleyheeg en Merel Soons van de Universiteit Utrecht brachten in kaart hoe wilde eenden een belangrijke bijdrage leveren aan het verspreiden van plantenzaden. De resultaten staan deze week in Journal of Ecology.

Hoe gaat het in Nederland met de wilde eend?

'Niet zo goed. Sinds de jaren negentig is de populatie met 30 procent teruggelopen.