Florence stopt niet bij overweldigende artistieke rijkdom
© Luis Mendo

Florence stopt niet bij overweldigende artistieke rijkdom

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken van Florence volgens Da Vinci-deskundige Michael Kwakkelstein.

'Dat ik door dezelfde straten loop waar Leonardo De Vinci gelopen heeft, is erg inspirerend.' Prof. dr. Michael Kwakkelstein is Da Vinci-deskundige en directeur van het Nederlands Interuniversitair Kunsthistorisch Instituut in Florence, dat het onderzoek naar Italiaanse kunst en de artistieke relatie tussen Nederland en Italië wil bevorderen. Kwakkelstein woont in de heuvels van de Chianti, vlak bij Florence, een stad die hij prijst om de ongekende en overweldigende rijkdom aan kunstschatten en de prachtige gebouwen.

Dat op zich is al meer dan genoeg. Maar de stad biedt meer: 'De Toscaanse heuvels zijn dichtbij en de aanblik van de rivier de Arno is betoverend.' En, zegt hij: 'In mei of juni komt Leonardo Da Vinci's Aanbidding der wijzen na restauratie terug in het Uffizi-paleis, het schilderij waar ik door werd getroffen toen ik als student voor het eerst in Florence was. Na zes jaar is het eindelijk terug.'

Palazzo Vecchio

'Het Palazzo Vecchio bepaalt, samen met de Duomo, de unieke schoonheid van Florence. Ik zou aanraden voor het Palazzo Vecchio ook kaartjes te kopen om de toren te beklimmen en je door een gids de verborgen frescokamers en geheime doorgangen van het gebouw te laten zien. En niet te vergeten de studiolo van Francesco I De Medici, een kleine, wonderlijke, van onder tot boven met schilderijen behangen kamer met een rond plafond.'

Piazza della Signoria

Giardino di Boboli

'Voor wie van tuinen houdt, is een bezoek aan Giardino di Boboli, gelegen achter Palazzo Pitti, een must. De tuin is groot en weelderig met fonteinen, cipressen, vijvers, expressieve standbeelden en een indrukwekkende grotto, helemaal bekleed met schelpen, die heerlijk koel is in de zomer.'

Piazza Pitti

Museo di San Marco

'Dit museum kent misschien niet iedereen, maar het is zeer bijzonder. Fra Angelico was hier monnik in de 15de eeuw en heeft de muren van dit klooster prachtig beschilderd. Ook zijn bekendste schilderij, De Annunciatie, is hier te zien. Ik vind het interessant dat de bezoeker via zijn schilderijen en andere kunstwerken in het museum een indruk krijgt van het kloosterleven van zo lang geleden. In dit klooster werd in 1444 de eerste openbare bibliotheek van Europa gesticht.'

Piazza San Marco

Rifrullo, Robiglio, Vivoli, Le Volpi,Il Latini

'Als ik de dag culinair zou mogen indelen, dan zou ik 's ochtends beginnen in de wijk San Niccolò voor espresso en een brioche bij Il Baretto del Rifrullo. Dan niet te lang wachten voor een stuk chocoladetaart bij Robiglio, waar ik eventueel ook zou kunnen lunchen. 's Middags hoort een peer-karamelijsje bij Gelateria Vivoli er zeker bij en dan snel door naar Le Volpi e L'Uva voor de lekkerste wijn met charcuterie en hapjes. Tot slot zou ik bistecca alla fiorentina gaan eten bij Il Latini, een traditioneel restaurant met hammen aan het plafond en oude prenten aan de muur. Het zit er al jaren.'

Il Baretto del Rifrullo, Via di San Niccolò 55r
Robiglio, Via dei Servi 112r
Gelateria Vivoli, Via dell'Isola delle Stinche, 7r
Le Volpi e L'Uva, Piazza dei Rossi 1r
Il Latini,Via dei Palchetti 6r

Sagrestia Nuova

'De Nieuwe Sacristie van de basiliek San Lorenzo is een beeldschone, lichte ruimte met beroemde grafmonumenten voor enkele leden van de Medici-familie en met beelden van Michelangelo. Zijn (onvoltooide) Madonna met kind vind ik vooral erg mooi. Eigenlijk zou ik deze tip niet moeten geven, want het is het fijnste in deze kapel helemaal alleen in alle rust rond te lopen.'

Piazza San Lorenzo

Mercato centrale

 'De Mercato Centrale is een in 1874 gebouwde overdekte markthal van gietijzer en glas, waar je te midden van de Florentijnen elke voedselsoort uit Toscane aantreft, strengen knoflook, worsten, kazen, paddestoelen, bergen druiven. Een levendige en kleurrijke omgeving, ook om te lunchen trouwens, dat kan daar heel goed en lekker.'

Via dell'Ariento

Museo la Specola

'Dit zoölogische museum is een van mijn favoriete musea. La Specola heeft twee unieke, in de 18de eeuw aangelegde, collecties. Een van honderden opgezette dieren, waaronder een flink nijlpaard. Er is ook een fascinerende collectie van anatomische, menselijke wasmodellen. De modellen die door de pest geteisterde lichamen in verschillende stadia van ontbinding laten zien, zijn niet voor iedereen geschikt om te aanschouwen.'

Via Romana 17