Dominique Weesie: 213.229 euro
Dominique Weesie: 213.229 euro © ANP

Topverdieners: 'Waarom zou ik vrijwillig loon inleveren?'

Directeur Nurten Albayrak kreeg het te verduren, toen duidelijk werd hoe hoog haar salaris was bij het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers. Ze wist niet wat haar overkwam. 'Er zijn in Nederland 2.039 topambtenaren die meer verdienen dan de balkenendenorm', zei ze. 'Van hen ben ik er één.' Het zijn er meer: 2.651, en het zijn niet allemaal ambtenaren.

Ze staan op de lijst die deze week door minister Plasterk van Binnenlandse Zaken werd gepubliceerd: een staalkaart van veelverdieners in publieke dienst. Het is Plasterks missie een einde aan te maken aan de superinkomens die steeds opnieuw voor onrust en onmin zorgen. Vanaf dit jaar krijgt geen bestuurder meer dan 187.340 euro, en daarna moet het nog verder terug.

Veel verdienen is de cultuur geworden, zegt Plasterk nadrukkelijk - en hij is erop gebrand die cultuur terug te dringen. Of de topmensen dus maar alvast vrijwillig salaris willen inleveren, als gebaar. Dat zou chic zijn.

Wat vinden de veelverdieners daar eigenlijk zelf van?

Wrang
Bestuursvoorzitter Koos Moerland (216.186 euro) van zorginstelling Cura Mare in Dirksland: 'Het is wrang om te worden neergezet als graaier. Ik doe mijn stinkende best om dit ziekenhuis te besturen en overeind te houden. Als ik mijn energie in het bedrijfsleven had gestopt, had ik vijf keer zo veel verdiend. Dat is ook een manier om ernaar te kijken.'

Bestuursvoorzitter Patty van Belle (193.483 euro) van de Stichting Arduin in Middelburg: 'Er is niets zomaar bandeloos gedaan. Ik ben ingeschaald en heb me aan de norm gehouden. Wil je kwaliteit in huis hebben, dan vraag ik me af of het verstandig is als Plasterk de salarissen nog verder verlaagt. Ik kan toch ook niet minder gaan verdienen dan mijn managers?'

Matthijs
Veelgehoorde wedervraag: 'Heeft u Matthijs van Nieuwkerk al gebeld?'
Wie rondvraagt over salarissen in de publieke sector, stuit op zenuwachtige secretaresses en hoge verdedigingswallen, opgeworpen door afdelingen communicatie. Dat alleen al, geeft het ongemak aan waarmee sommige veelverdieners kampen. Zelf vinden ze een loon van een dikke twee ton prima; dat de buitenwereld daarover anders denkt, is lastig.

Bestuurder Marco Meerdink (288.130 euro) van Espria in Meppel laat via zijn concerndirecteur marketing & communicatie weten zich 'altijd aan de wettelijk regels te houden', en verder 'geen commentaar' te hebben op de vraag waarom er vijf medewerkers van zijn zorginstelling meer verdienen dan de premier. Eelco Damen van de Amsterdamse zorggroep Cordaan (255.931 euro), en vicevoorzitter van de vereniging van zorgdirecteuren, laat een communicatiemedewerker, via een ingehuurde interim-pr-adviseur, zeggen niet te reageren.

Op de dinsdag gepubliceerde lijst staan de topinkomens van 2011, een allegaartje van vooral veel mensen uit de zorg en de wereld van de woningcorporaties. Er zijn een hoop artsen bij, met als hoogtepunt een specialist van 454.807 euro in het academisch ziekenhuis in Leiden. Verzekeraar Achmea heeft acht 'senior managers' en twaalf directeuren boven de norm, er is een hele trits luchtverkeersleiders. Er zijn 'adviseurs', directeuren van Kamers van Koophandels, allerhande managers en politieagenten (het korps in Amsterdam heeft er drie) plus directeuren van de publieke omroep (Jan Slagter van MAX: 251.579 euro).

PowNed
Dominique Weesie (213.229 euro) , presentator, directeur en voorzitter van publieke omroep PowNed kreeg dat volksgevoel deze week recht in zijn gezicht, toen De Telegraaf hem met foto op de voorpagina zette, tussen de andere 'absolute toppertjes' als Matthijs van Nieuwkerk (493.420 euro) en ex-politicus Roger van Boxtel (391.071 euro). Weesie is er open over. Precies zijn omroep richt zich op de zorgen en ergernissen van de gewone man, 'dus ik begrijp de woede heel goed. Dat maakt het best wel ongemakkelijk.'

Maar hij begrijpt ook waarom hij er niet over peinst vrijwillig salaris in te leveren - tegen het gevoel van zijn eigen kijkers in. 'Ik draai drie banen tegelijk. Ik werk elke dag van half 9 tot 12 uur 's avonds. Dat is heftig. Als ik er een rotzooi van zou maken, geef me op mijn falie, maar dat is niet zo. Wij hebben geen overhead, geen secretaresses, geen woordvoerders. Wij krijgen een budget en daarmee doen we het. In mijn vorige baan bij GeenStijl verdiende ik veel meer. En als de wet me voorschrijft minder te gaan verdienen, ben ik de eerste die meedoet.'

Lees het hele artikel vandaag in de Volkskrant