Satellietfoto van het strand van Sirte. De helikopter staat bij het begin van de pier.
Satellietfoto van het strand van Sirte. De helikopter staat bij het begin van de pier. © UNKNOWN

Lynx-helikopter staat met lege accu op het strand van Sirte

Het staat er nog steeds, toestel 277 van de Nederlandse marine. Op een satellietfoto van 24 maart is de buitgemaakte Lynx-helikopter goed te zien op het strand van Sirte, pal naast de nieuwe golfbreker die Royal Haskoning daar bouwt.

Dinsdagavond riep de Kamer minister Hillen van Defensie ter verantwoording voor de mislukte evacuatie-actie bij de Libische kustplaats.

Sirte leek dinsdag het belangrijkste aanvalsdoel voor de rebellen die westwaarts oprukken langs de kustweg naar Tripoli. Eenheden van Ka­dhafi hebben verdedigende opstellingen ingenomen in en rond de geboorteplaats van de Libische leider. ­NAVO-straaljagers bestookten maandag al doelen in deze buurt, maar of daarbij de Nederlandse helikopter is geraakt, was gisteravond niet te zeggen.

Speedy Gonzales stickers
Voor zover bekend staat de oude Lynx - met Speedy Gonzales stickers - nog altijd op het strand geparkeerd. Of het toestel meteen wordt opgehaald zodra Sirte in handen valt van rebellen, wil Defensie niet zeggen. 'De helikopter is van Nederland', stelt het ministerie. 'Daar is niets aan veranderd. We zullen de helikopter zeker terug gaan vragen.'

Dat is overigens makkelijker gezegd dan gedaan. Na weken op het strand zijn de accu's van het toestel leeg. De rotor kan niet meer zomaar worden gestart. Defensie zal eerst een externe krachtbron moeten meenemen, een soort startmotor voor helikopters. Die is waarschijnlijk wel aanwezig op het fregat De Ruyter dat deze week toch langs vaart op weg naar huis. Dat schip zou een tweede helikopter kunnen meenemen, al past die niet meer in de hangar op het achterdek.

Volg de Volkskrant op Twitter
Word vriend van de Volkskrant op Facebook