Studenten van de Universiteit van Amsterdam volgen een college in de Oudemanspoort in Amsterdam
Studenten van de Universiteit van Amsterdam volgen een college in de Oudemanspoort in Amsterdam © ANP

Ook masterstudent hoeft in 2014 nog niet te lenen

Behalve bachelorstudenten hoeven ook masterstudenten het geld voor hun studie in 2014 niet te lenen. GroenLinks, nodig voor een meerderheid in de senaat, wil het leenstelsel voor studenten pas in 2015 invoeren.

 
In de Miljoenennota wordt geen geld uitgetrokken voor een lager collegegeld of voor kleinere collegegroepen, terwijl wij daar keer op keer om hebben gevraagd. Dan komt het moment dat we zeggen: we moeten studenten niet langer in onzekerheid laten
Groen Links-leider Van Ojik

Het is de tweede keer dat het leenstelsel van minister Bussemaker (Onderwijs) vertraging oploopt. Vóór de zomer stelde Bussemaker de lening al uit voor bachelorstudenten, eveneens tot 2015. Ze wilde meer tijd nemen om aankomende studenten te laten wennen aan het idee.

Studenten krijgen nu nog een beurs: 272 euro per maand als ze op kamers wonen, 98 euro als ze bij hun ouders wonen. Dat geld moeten ze gaan lenen, vindt het kabinet.

Bussemaker heeft GroenLinks, samen met D66, op het oog voor steun aan het sociaal leenstelsel in de Eerste Kamer. Beide oppositiepartijen pleitten in hun verkiezingsprogramma voor het leenstelsel, maar verbinden een reeks voorwaarden aan hun goedkeuring. Daarover voerden Bussemaker, Van Ojik en Pechtold (D66) al heel wat gesprekken. Ze kwamen niet nader tot elkaar.

'We zien geen enkele beweging bij het kabinet', zegt Bram van Ojik. 'In de Miljoenennota wordt geen geld uitgetrokken voor een lager collegegeld of voor kleinere collegegroepen, terwijl wij daar keer op keer om hebben gevraagd. Dan komt het moment dat we zeggen: we moeten studenten niet langer in onzekerheid laten.'

Een jaar uitstel
Van Ojik schetst de voordelen van een jaar uitstel. 'Nu heeft het kabinet een jaar langer om duidelijk te maken waarom het nodig is dat studenten geld gaan lenen. Bovendien kan Jet Bussemaker de tijd gebruiken om geld te zoeken voor het onderwijs.'

Bussemaker laat zich niet ontmoedigen door de zet van GroenLinks. 'Ik ben verheugd dat Van Ojik nu zegt: dat sociaal leenstelsel moet er komen', laat ze weten. 'Maar elk jaar uitstel betekent dat de investeringen ook een jaar later komen.'

Het leenstelsel kan worden uitgesteld zonder dat er acute problemen op de begroting ontstaan. Het geld dat wordt uitgespaard op de studiebeurzen, wordt direct weer in het onderwijs gestoken. En hoewel alle politieke partijen vinden dat het onderwijs beter kan, zijn de problemen niet zo groot dat onmiddellijke actie is vereist.

Dat brengt minister Bussemaker in een lastige positie: om te kunnen investeren in onderwijs moet ze de oppositie over de streep trekken, maar die heeft weinig haast. Van Ojik: 'Er zijn geen acute problemen die met het leenstelsel worden opgelost. Daar zit een verschil in urgentie met de problemen in de kinderopvang. De werkloosheid is daar vervijfvoudigd. Voor de kinderopvang wil ik heel graag deze week nog iets regelen.'