De etalage van boekhandel Athenaeum in Amsterdam.
De etalage van boekhandel Athenaeum in Amsterdam. © ANP

Vier befaamde uitgeverijen stappen uit WPG

Vier bekende boekenuitgeverijen van het in de rode cijfers geraakte WPG Uitgevers gaan zelfstandig verder. Querido, de Arbeiderspers, Nijgh & Van Ditmar en Athenaeum - Polak & van Gennep worden via 'een vriendelijke management buy-out' verzelfstandigd. WPG gaat verder met onder meer De Bezige Bij en A.W. Bruna.

Dat hebben de auteurs, vertalers en illustratoren van de vier uitgevers vanmorgen vertrouwelijk te horen gekregen. De operatie wordt vanmiddag officieel bekendgemaakt. 'WPG noemt het een management buy-out, wij gebruiken liever de term verzelfstandigen', schrijft Paulien Loerts, de directeur van de uitgeverijen. 'We worden een autonome ongebonden uitgeverij van literaire fictie en non-fictie, van klassieken, kinderboeken en spannende boeken.'

Loerts wordt directeur en grootaandeelhouder van de nieuwe uitgever. Daarnaast is er een nog onbekende particuliere investeerder gevonden. Met de verzelfstandiging wordt volgens de betrokkenen 'het meest recht gedaan aan de faam en traditie' van de vier uitgeefhuizen.

Medewerkers verhuizen mee
Volgens Loerts, die de afgelopen maanden in het geheim werkte aan de buy-out, kunnen alle uitgevers, (bureau)redacteuren en promotiemedewerkers mee naar het nieuwe bedrijf, dat per 1 januari verhuist naar een nieuw pand in of nabij het centrum van Amsterdam.

De Arbeiderspers, die bijna twee jaar geleden vanaf de prestigieuze Herengracht moest verhuizen naar Utrecht, keert daarmee terug in de grachtengordel. WPG Uitgevers, de voormalige Weekbladpers, verkocht eerder dit jaar al de bladen Opzij en J/M. Ook de prestigieuze locaties Singel 262 en de Herengracht werden verkocht. Na de afslanking wil WPG nog voor het eind van het jaar verhuizen naar een pand in de Amsterdamse Wibautstraat.