Robert Downey Jr. speelde Sherlock Holmes in een film die vorig jaar uitkwam. © epa
Robert Downey Jr. speelde Sherlock Holmes in een film die vorig jaar uitkwam. © epa © UNKNOWN

Na een eeuw een nieuwe Sherlock Holmes

LONDEN - Winstbejag is zonder twijfel een van de drijfveren, maar liefhebbers zullen de oren zeker spitsen: in september verschijnt, voor het eerst in bijna een eeuw, een nieuw 'officieel' Sherlock Holmes-boek. De nazaten van Arthur Conan Doyle hebben de Engelse schrijver Anthony Horowitz uitverkoren om een vervolgavontuur over de detective te schrijven.

De Schotse arts Conan Doyle (1859-1930) schreef vier romans plus 56 korte verhalen over de eigenzinnige pijproker. Na zijn overlijden deed zijn zoon Adrian pogingen het personage nieuw leven in te blazen, evenals talloze andere auteurs, toneelschrijvers en filmmakers.

'Ik ben al sinds mijn zestiende verzot op de boeken over Sherlock Holmes', zei Horowitz, die eerder jeugdboeken schreef en betrokken was bij de televisieserie Midsomer Murders en tv-bewerkingen van Agatha Christie's werk. 'Mijn doel is een eersteklas mysterie te schrijven voor een modern publiek, maar toch geheel trouw te blijven aan de geest van het origineel.'

Titel

De  titel en het onderwerp zijn nog niet bekend. Conan Doyle, die graag meer tijd wilde voor zijn andere werk, liet Holmes al in 1893 te pletter vallen in het verhaal The Adventure of the Final Problem, waarop ruim twintigduizend boze lezers hun abonnement op het betreffende blad opzegden. Holmes kwam later tot inkeer, waarop hij The Hound of the Baskervilles en nog  enkele andere boeken schreef.

Sherlock Holmes is niet het enige Britse romanpersonage dat op levensverlenging kan rekenen. In mei publiceert de Amerikaanse thrillerauteur Jeffrey Deaver een nieuwe episode uit de James Bondserie, oorspronkelijk het werk van Ian Fleming. De Bondserie kende al eerder 'gastauteurs'. Sinds de dood van Ian Fleming schreven Kingsley Amis, Charlie Higson en Sebastian Faulkes al nieuwe avonturen over de losbandige Britse meesterspion.