Poetin vandaag tijdens een persconferentie
Poetin vandaag tijdens een persconferentie © EPA

Poetin wil troepen terug en uitstel referendum

De Russische president Vladimir Poetin heeft de pro-Russische separatisten in het oosten van Oekraïne opgeroepen hun referendum, dat gepland stond voor 11 mei, uit te stellen. Poetin heeft dat gezegd in een gesprek met de voorzitter van de OVSE.

Separatisten hebben laten weten uitstel 'te overwegen'.

Poetin heeft vandaag ook gezegd dat Rusland zijn troepen heeft teruggetrokken bij de grens met Oekraïne, maar de NAVO ziet geen tekenen dat dit echt gebeurt, aldus een NAVO-functionaris.

Referendum
De pro-Russische separatisten, die weinig ophebben met de regering in Kiev, hebben in een tiental dorpen en steden overheidsgebouwen en politiebureaus ingenomen. Ze willen aankomend weekeinde een referendum houden over meer autonomie of zelfs onafhankelijkheid voor de oostelijke regio.

Maar voordat er een referendum gehouden kan worden, moeten volgens Poetin eerst de voorwaarden voor een ordentelijke volksraadpleging worden geschapen. De president riep ook het Oekraïense leger op om alle operaties tegen pro-Russische separatisten in het zuiden en oosten van het land te staken.

'We zullen de oproep om dit uit te stellen morgen bespreken', laat Denis Poesjilin, leider van de zelfverklaarde Volksrepubliek van Donetsk weten. 'We hebben het grootste respect voor Poetin. Als hij denkt dat het nodig is, zullen we het zeker overwegen.'

Verkiezingen
De aanstaande presidentsverkiezingen in Oekraïne, die gepland staan voor 25 mei, zijn volgens Poetin een 'stap in de goede richting'. Hij vindt wel dat eerst de Oekraïense grondwet moet worden hervormd.

'Dialoog is belangrijk'
Poetin vertelde OVSE-hoofd Didier Burkhalter ook dat een 'rechtstreekse dialoog' tussen de regering in Kiev en de regio's in het

Ondertussen wordt verder gewerkt aan een diplomatieke oplossing. De voorzitter van de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE), de Zwitserse president Didier Burkhalter, maakte bekend dat zijn organisatie op korte termijn met een voorstel komt voor een 'routekaart'. Deze wordt voorgelegd aan de VS, Rusland, Oekraïne en de EU. Die partijen maakten in april in Genève afspraken over een oplossing, maar die werden niet nageleefd.

Duitsland liet vandaag nog eens weten te werken aan een vervolg op het overleg in Genève.

'Referendum illegaal'

De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken John Kerry kraakte gisteren de plannen voor het referendum en zei dat het illegaal zou zijn. Kerry zei dat de volksraadpleging 'onzin' zou zijn en de uitslag niet zou worden erkend. 'Wij wijzen deze illegale poging om de Oekraïne verder op te delen resoluut af', aldus Kerry. 'Dit is hetzelfde scenario als wat zich op de Krim voltrok en geen enkel beschaafd land zal de uitslag erkennen.'