Wakkerkauwgum

Een natuurlijk product uit het Amazone-gebied, een betere aanprijzing lijkt niet te bedenken. Ze wordt gebruikt voor guarana, een plant vol verkwikkende cafeïne-achtige stoffen, een van die talloze medicinale verrassingen uit het tropisch bos....

De plant slingert zich tot tientallen meters hoog rond bomen. Indianenstammen gebruikten de fijngemalen zaden ervan om extra energiek de strijd met binnendringers aan te kunnen gaan.Eind jaren vijftig dook de westerse commercie erop. Sindsdien worden de planten ook in plantages geteeld, waar ze niet hoger worden dan enkele meters. Het gaat om de zaden.Fijngemalen zaadpoeder wordt de laatste jaren in allerlei producten gestopt, die vervolgens worden voorzien van de aanduiding 'Power'. Want dat schijnt het te geven: extra energie.Het magische poeder zit vooral in fruitdranken, die tegenwoordig niet alleen te koop zijn in reformwinkels of in health shops, maar ook bij de drogist, in de supermarkt en zelfs bij benzinestations. Ze zijn populair in het uitgaanscircuit en bij kilometervreters zoals vrachtwagenchauffeurs en vertegenwoordigers.Pepsi verkoopt in de VS een cola - Josta - met guaranapoeder; het is bijvoorbeeld te koop in pilvorm en in elixers - merknaam Jungle Elixer - waarvan dagelijks enkele druppels in de thee kan worden gedaan. En het zit in kauwgum, nu zelfs in suikervrije.Buzz Gum Extra, suikervrije pepkauwgum. 'Neem er twee en je doet weer volop mee', laat importeur TS Products in Harderwijk weten. De kauwgom wordt geïmporteerd uit Engeland. De aanbeveling is helder: 'Suikervrij genieten van de natuurkrachten van het Amazonegebied, extra sterk.'Natuurlijk is dat guarana - honderd milligram guaruana-extract, 8 procent van een chiclet - natuurlijk. Veel van de rest komt echter uit de chemische fabriek, bijvoorbeeld de kunstzoeten saccharine, sorbitol en aspartaam.In het zaad van de guarana zitten veel cafeïne - aanzienlijk meer dan in koffiebonen - en cafeïne-achtige verbindingen, met als gemeenschappelijke eigenschap dat je er vreselijk wakker van blijft; cafeïne activeert het centraal zenuwstelsel: minder indoezelen en minder moe voelen dus. Bovendien verhoogt het de hartslag, zeker wanneer er veel van wordt ingenomen.De combinatie van verbindingen in guarana werkt sneller en langer dan alleen eenzelfde hoeveelheid cafeïne. En zelfs in kauwgumvorm kun je ermee uit de voeten, blijkt uit een onderzoek van Lotte Co. Acht jaar geleden deed dat Japanse kauwgumbedrijf een experiment naar het indoezelen van Japanse vrachtwagenchauffeurs tijdens lange ritten.De onderzoekers gingen niet over één nacht ijs: het oogknippergedrag van de chauffeurs werd continu geregistreerd, evenals de hersenactiviteit aan de hand van een EEG. Gewone kauwgum werd bekeken, net als kauwgum met guarana. Conclusies: kauwbewegingen verkleinen de kans op in slaap vallen; kauwgum is daarbij effectiever dan toffees. Kauwgum met een sterke mintsmaak scoort het best, slechts overtroffen door mintkauwgum met guarana: minder oogknipperingen, een snellere ademhaling en een hogere hersenactiviteit.Kortom Buzz Gum Extra voorkomt in slaap vallen tijdens saaie, vermoeiende autoritten. De gum verkleint volgens de importeur het aantal ongelukken en heeft dus een positief effect op de verkeersveiligheid. Dat laatste is zijn eigen interpretatie en niet af te leiden uit het Japanse onderzoek.Niet alleen chauffeurs hebben er baat bij. Ook nachtbrakers, studenten, bezige bijen, harde werkers en sporters zouden de kauwgum bij tijd en wijle moeten gebruiken, meent de importeur.Suikervrije guaranakauwgum (extra sterk) is duur: bijna vijf gulden voor een pakje met tien chiclets; een normaal pakje kauwgom kost ongeveer een gulden. En daar zit per slot van rekening ook al veel mint in. Leuk zo'n winstmarge.