‘Saoedi’s voegen modern en traditioneel samen’

Amsterdam Het neemt slechts zeventig vierkante meter in beslag en is gevuld met dertig Saoedi-Arabische kunstobjecten. The Greenbox Museum in Amsterdam is sinds maandag geopend....

Wat kenmerkt Saoedi-Arabische kunst?‘Kunstenaars in Saoedi-Arabië zitten in de drukketel. Er zijn veel dingen die niet mogen, zoals het afbeelden van mensen, waar een weg omheen gevonden moet worden. Hoe breng je je boodschap over zonder al te veel mensen te shockeren? Dat maakt Saoedi-Arabische kunst spannend.’ Hoe vinden kunstenaars een weg om de regels heen?‘Kunstenaar Ahmed Mater, die ook te zien was in The British Museum in Londen, gebruikt röntgenfoto’s in zijn kunst om toch mensen af te beelden. Zijn kunst ziet eruit als een deel van de Koran, de röntgenfoto lijkt op de kaligrafie die vroeger soms gebruikt werd. In een ander kunstwerk gebruikt hij medische aantekeningen over de vagina met daaroverheen een plaatje van een minaret. Zo ontkomt hij toch aan het taboe van naakt afbeelden. Mater is naast kunstenaar ook arts. In Saoedi-Arabië is kunstenaar geen officieel beroep zoals hier, er zijn bijvoorbeeld geen kunstacademies.’ Heeft de tentoonstelling een thema?‘Je ziet de thema’s terug die typerend zijn voor de Saoedi-Arabische kunst, zoals religie, Koran en traditie versus modern. Kunstenares Maha Malluh, die te zien is in het museum, zet traditioneel en modern tegenover elkaar. In de serie Capturing Light bekritiseert ze de maatschappij. Zo noemt ze een afbeelding van een oude man en reumapillen Reumatology, als kritiek op de vergrijzende populatie. In de hoofdstad Riyad heeft ze die foto’s op tasjes gedrukt, als knipoog naar het populaire Louis Vuitton.’Waarom breng je Saoedi- Arabische kunst naar Nederland?‘Ik doe het voor mezelf, ik vind het leuk om museumpje te spelen. Maar het is ook kunst die gezien mag worden, waarvoor ik mensen wil wakker maken. Een galerie beginnen was geen optie; dat beperkt je keuzevrijheid. Ik wil niet afhankelijk zijn van welke artiest ik kan contracteren.’Waarom juist deze objecten?‘Ik koop kunst niet omdat het mooi is. Het moet inhoudelijk zijn. Mijn favoriet is een grote houten stempel Restored Behaviour van kunstenaar Abdulnasser Gharem. Op de stempel staat in Engels en Arabisch: Show more commitment, Amen. Het gaat over het veranderen van gedrag.’Anna van den Breemer