dossier

Israëlisch-Palestijns conflict

'Ophef rond The Electronic Intifada over één citaat'

Van onze verslaggeefster Laura de Jong − 02/12/10, 19:47
© epa.

AMSTERDAM - De ophef die is ontstaan rond de website The Electronic Intifada, die deels is gesubsidieerd met overheidsgeld, is gebaseerd op één citaat. Dat zegt GroenLinks-Kamerlid Arjan El Fassed, medeoprichter van de website. De site werd door de Israëlische organisatie NGO Monitor beschuldigd van antisemitisme.

Volgens El Fassed zou het gaan om een citaat uit een interview met Auschwitz-overlever Hajo Meyer. In het interview dat juni 2009 is gepubliceerd op Electronic Intifada, zegt Meyer: 'Ik kan eindeloos veel vergelijkingen maken tussen Israël en nazi-Duitsland.'

El Fassed: 'Er staan verder 12.000 artikelen op de website die allemaal niets met antisemitisme te maken hebben.'  NGO Monitor is een niet-gouvernementele organisatie, gevestigd in Jeruzalem. 'Eén van hun doelen is organisaties een halt toeroepen die kritisch zijn over het mensenrechtenbeleid van Israël', zegt El Fassed.

Anti-Israël
Directeur van het Centrum Informatie en Documentatie Israël (CIDI) Ronnie Naftaniel beaamt dat Electronic Intifada geen antisemitische site is. Maar hij vindt het wel een 'anti-Israël-site'. 'Er moet geen regeringsgeld gaan naar een organisatie die een anti-Israël-standpunt uitdraagt.'

Volgens Naftaniel is de website voorstander van een één-statenoplossing, en zijn ze feitelijk voor de verdwijning van de staat Israël. 'Van mij mogen fanatieke anti-Israëlische organisaties best bestaan, maar niet als die direct of indirect door de regering worden gesteund.'

Pittig gesprek
Naftaniel is blij met de reactie van minister van Buitenlandse Zaken Uri Rosenthal. Die zei in reactie op alle ophef een 'pittig gesprek' te willen voeren met ontwikkelingsorganisatie ICCO over hun steun aan Electronic Intifada. De afspraak staat gepland in januari.

Feit is dat ICCO vanaf 2006 tot 2009 Electronic Intifada heeft gesteund met overheidsgeld. Vanaf 2010 zegt ICCO 50.000 euro uit particuliere middelen gegeven te hebben.  Volgens El Fassed die tot dit voorjaar nog bij Electronic Intifada werkte, gaat het om 'nog niet eens eenderde van het budget van de site.' Rosenthal wil nu precies weten wat er eigenlijk met de subsidies van Buitenlandse Zaken aan ICCO wordt gedaan. In 2010 kreeg ICCO in het totaal 131 miljoen euro.

Palestijns geluid
Volgens Kamerlid El Fassed is het uitgangspunt van Electronic Intifada het Palestijnse geluid te laten horen. Het publiceert nieuws en analyses over het Israëlisch-Palestijnse conflict. El Fassed richtte de website in 2001 op. Als zoon van een Palestijnse vader en Nederlandse moeder vond hij het belangrijk om Palestijnen via blogs een stem te geven.

Volgens hem was de berichtgeving bevooroordeeld, en vanuit Israëls perspectief geanalyseerd. Hij wilde een ander geluid laten horen. Jonathan Huseman van ICCO zegt dat de club bijdraagt aan een gebalanceerde meningsvorming voor een internationaal publiek. ICCO weerlegt dan ook de 'misleidende en onjuiste informatie' van de NGO Monitor die voor Rosenthal aanleiding was om in te grijpen.

Ophef
El Fassed denkt wel te weten waar de ophef vandaan komt: 'Na alle kritiek op de PVV is men nu naarstig opzoek naar nieuwe partijen. Het kamerlid hoopt dat Rosenthal voor het gesprek alle 12.000 artikelen die op Electronic Intifada staan, gaat lezen. 'Om zo goed op de hoogte te zijn van de mensenrechtensituatie in Israël.'

Hij vraagt zich af of Rosenthal straks met alle mensenrechtenorganisaties 'een pittig gesprek' gaat voeren als zij niet het Nederlandse regeringsstandpunt uitdragen. 'Het belastinggeld is van iedereen, niet alleen van PVV- of VVD-stemmers.' En hij voegt toe: 'Als alle kritiek op Israël wordt bestempeld als antisemitisme is het hek van de dam.'

Of dit het eerste voorbeeld is van het nieuwe beleid van de Nederlandse regering ten aanzien van Israël, durft El Fassed nog niet te zeggen. 'Maar wat vaststaat is dat de gedoogregering het over een ding eens is, en dat is de voorliefde voor de staat Israël.'

mailIcon print |