Het logo van Watch Dogs tijdens de presentatie van het computerspel op een bijeenkomt waar wereldkampioen-hackers hun cyberkunsten demonstreren.
Het logo van Watch Dogs tijdens de presentatie van het computerspel op een bijeenkomt waar wereldkampioen-hackers hun cyberkunsten demonstreren. © ANP

Russen hacken westerse energiebedrijven

Russische hackers voeren systematisch aanvallen uit op westerse bedrijven in de energiesector. Onder meer elektriciteitsbedrijven, netbeheerders en beheerders van oliepijpleidingen zijn doelwit. Dat heeft het computerbeveiligingsbedrijf Symantec gemeld in een rapport.

Volgens Symantec zijn de hackers doorgedrongen tot controlesystemen en kunnen ze zelfs de energievoorziening saboteren, als ze dat willen. Het bedrijf stelt dat de aanvallers erin zijn geslaagd om door te dringen in een aantal 'strategisch belangrijke organisaties'.

'Energetic Bear'
Volgens Symantec is het vermoedelijke motief voor de aanvallen spionage. De aanvallen worden gedaan door een groep die 'Energetic Bear' wordt genoemd. De groep heeft volgens Symantec veel technologische middelen tot haar beschikking, wat erop wijst dat het om een door de staat gesteunde operatie gaat.

Energetic Bear is er onder meer in geslaagd industriële besturingssystemen te infecteren met een virus. Dat gaf de hackers niet alleen toegang tot geheimen, maar ook de mogelijkheid tot sabotage. Symantec trekt daarin de vergelijking met het Stuxnet-virus. Dat werd, vermoedelijk door Israël en de VS, ontwikkeld om Iraanse centrifuges voor het verrijken van uranium mee te te vernielen.

Zo is volgens Symantec in april nog een Europees bedrijf aangevallen dat systemen ontwikkelt voor het beheer van onder meer windturbines en biogasinstallaties. Dat bedrijf heeft wellicht kwaadaardige software gedownload, afkomstig van de hackers.

Nederland
De meerderheid van de getroffen bedrijven komt uit de Verenigde Staten, Spanje, Frankrijk, Italië, Duitsland, Turkije en Polen. Volgens het Nederlandse Cyber Security Centrum (NCSC) zijn er in Nederland niet op grote schaal problemen met Russische hackers die energiebedrijven aanvallen.

De hackersgroep is volgens Symantec al zeker sinds 2011 actief. De hackers vielen aanvankelijk defensie- en luchtvaartbedrijven aan in de VS en Canada. Maar vorig jaar verlegden de hackers hun aandacht naar met name energiebedrijven in de VS en Europa.