'Dit overkomt je. Je bent compleet radeloos. Het gaat jaarlijks slechts om heel kleine aantallen, gelukkig. Maar er moet voor hen toch iets geregeld zijn.'
'Dit overkomt je. Je bent compleet radeloos. Het gaat jaarlijks slechts om heel kleine aantallen, gelukkig. Maar er moet voor hen toch iets geregeld zijn.' © THINKSTOCK

Moeder overlijdt in kraambed, en vader krijgt twee dagen verlof

Een uur na de geboorte van hun zoon was Norbert weduwnaar. Een man moet dan het bevallingsverlof van zijn vrouw kunnen overnemen, bepleit hij. 'Ik voel me gediscrimineerd.'

 
In België kan een man het bevallingsverlof van zijn overleden vrouw overnemen

Met blijdschap en vol trots... Met verslagenheid en diep bedroefd... Het hangt er maar vanaf aan welke kant je de geboortekaart van Zeph-Clayton begint te lezen. Aan zijn kant prijkt een schattige babyfoto met muts, achterop, binnen zwarte lijnen, staat het overlijden van zijn moeder, Sheba, 36 jaar, een uur nadat hij geboren is.

'Ik heb gelukkig nog een foto gemaakt van Zeph op Sheba's buik. Daarna moest ik achter Zeph aan. Hij had wat vruchtwater binnengekregen en werd naar de afdeling neonatologie gereden. Terwijl Sheba werd gehecht zou ik hem zijn eerste voeding geven. De gynaecoloog kwam daar vertellen dat het plotseling slecht ging met Sheba en dat ze naar de OK werd gereden. Toen hij weer kwam, zag ik aan zijn gezicht dat het vreselijk mis was.'

Diep gat
'Sheba heeft een vruchtwaterembolie gekregen, dan komt er vruchtwater in de bloedbaan en volgt een allergische reactie. Een vruchtwaterembolie komt zelden voor, maar is meestal fataal. Ik hoef denk ik niet te vertellen hoe gigantisch diep het gat is waarin je dan terechtkomt. Eenmaal thuis ben ik compleet ingestort. Af en toe heb ik nog vreselijk moeilijke momenten. Het is zo dubbel. Ik ben mijn vrouw kwijt, maar heb een vrolijk en gezond ventje.'

Norbert (50), liever geen achternaam, is boos dat er helemaal niets is geregeld voor mannen in zijn situatie. 'Dit overkomt je. Je bent compleet radeloos. Het gaat jaarlijks slechts om heel kleine aantallen, gelukkig. Maar er moet voor hen toch iets geregeld zijn. In België kan een man het bevallingsverlof van zijn overleden vrouw overnemen. Hier verwacht de overheid blijkbaar dat alleen de vrouw de zorg van de baby op zich neemt. Dat is niet meer van deze tijd. Als zij wegvalt, is er helemaal niets.'

Vandaag in de Volkskrant: 'De kinderen hebben alleen mij. Daar kan ik bang van worden.'