Het beeld van J.P. Coen ligt op de grond. © René Assendelft
Het beeld van J.P. Coen ligt op de grond. © René Assendelft © UNKNOWN

Omstreden standbeeld J.P. Coen van sokkel gevallen

Het omstreden standbeeld van Jan Pieterszoon Coen in de binnenstad van Hoorn is vanochtend van zijn sokkel gevallen. Dat bevestigde een woordvoerder van de gemeente naar aanleiding van een bericht op de website van RTV Noord-Holland.

Een kraanwagen heeft het beeld aangetikt bij het terugplaatsen van de straatverlichting na de kermis, waardoor het met een enorme klap op straat belandde. De schade is dusdanig groot dat het bronzen werk moet worden afgevoerd voor herstel. Volgens de zegsman is het beeld van Coen (1587-1629), dat al sinds 1893 in zijn geboortestad staat, nog nooit van zijn plek geweest.

Duizenden slachtoffers
Het beeld stuit al jaren op weerstand wegens Coens wandaden als gouverneur-generaal van Nederlands-Indië in dienst van de Verenigde Oostindische Compagnie (VOC). Onder zijn gewelddadige bewind vielen duizenden slachtoffers. De gemeente besloot daarom onlangs de tekst bij het beeld te voorzien van een kritische noot over de donkere kant van Coen.

De beslissing volgde naar aanleiding van een discussie onder inwoners op de website Verbeterdebuurt.nl. Meerdere inwoners lieten via deze website blijken het ongepast te vinden dat een massamoordenaar met een standbeeld wordt geëerd.

Echte held
Ook hadden inwoners een burgerinitiatief ingediend waarbij het plaatsen van een tekstbord met meer nuances over Coens verleden een van de opties was. Ze wilden daarnaast het standbeeld vervangen door een 'echte' Hoornse held of het beeld verplaatsen uit het stadscentrum naar het Westfries Museum. Dit laatste voorstel kreeg geen gehoor in de gemeenteraad.

Beeld op deze plek behouden
De woordvoerder erkende dat er vast mensen zijn die blij zullen zijn dat het standbeeld is gevallen. 'Maar de gemeenteraad heeft vorige maand besloten het beeld op deze plek te behouden, omdat hij bij Hoorn hoort.' Het oplappen van het beeldhouwwerk duurt naar verwachting enkele weken.