Bergbeklimmer Ronald Naar.
Bergbeklimmer Ronald Naar. © ANP

Ronald Naar: icoon van de bergsport en een gedreven pionier

Bergbeklimmer Ronald Naar is vandaag om het leven gekomen tijdens de beklimming van de Cho Oyu in Tibet. Hoe het ongeluk precies kon gebeuren, is niet bekend. Wel dat Naar tijdens de beklimming onwel werd. In reacties op het overlijden van misschien wel de bekendste klimmer van Nederland wordt het 'icoon van de Nederlandse bergsport' geroemd om zijn doorzettingsvermogen, inzet en betekenis voor de Nederlandse bergsport.

Collegaklimmer en fotograaf Frank Moll noemt het overlijden van Ronald Naar 'heel verdrietig'. Moll omschrijft Naar, met wie hij vele jaren heeft geklommen, als een 'ontzettend gedreven, gepassioneerd, succesvol en controversieel klimmer'.

'Ronald heeft ongelooflijk goede dingen gedaan voor de klimsport. Ik heb altijd heel veel respect gehad voor zijn daadkracht, ambitie en de kunst om steeds een stapje verder te gaan. Hij heeft het Nederlandse klimmen op een hoger plan gebracht.'

Rechter

Jaren geleden stonden de twee tegenover elkaar voor de rechter, nadat Moll mede-expeditielid Naar ervan had beschuldigd dat hij nooit de top van de Nanga Parbat had bereikt. Uiteindelijk ving Moll bij het gerechtshof bot. Frank Moll liet maandag overigens weten niet meer op deze zaak te willen ingaan. 'Vandaag is het erg verdrietig dat zo'n gedreven man er niet meer is.'

Collegaklimmer Wilco van Rooijen, die ooit met Naar de beruchte K2 beklom, was overrompeld door het nieuws vandaag. In een verklaring op zijn website noemt hij Naar 'Een pionier die Nederland, als plat land zonder bergen, op de internationale expeditiekaart heeft gezet, en die voor veel mensen, ook voor mij, als inspirator heeft gediend. Ronald heeft mij letterlijk geïnspireerd om ook van mijn passie mijn beroep te maken.'

Test

Over de oorzaak van de dood van Naar is, zoals gezegd, nog weinig bekend.  Voor zijn beklimming van de Cho Oyu in Tibet Naar uitgebreid medisch getest, zegt  zijn klimpartner sinds jaren, Bas Gresnigt. Samen beklommen ze in 1977 als eerste Nederlanders de beruchte noordwand van de Zwitserse Eiger. 'Ronald heeft ontzettend veel betekend voor de Nederlandse bergsport. Hij had een unieke drive, was heel intelligent. Bovendien was hij eerlijk en recht door zee en dat is heel prettig op een bergwand. Je weet dan precies wat je aan elkaar hebt.'

Als Ronald Naar iets niet was, was het onverantwoordelijk, aldus Gresnigt, die zijn klimvriend kort voor zijn vertrek naar Tibet sprak. 'Ook daarom had hij zich uitgebreid laten keuren. Als hij niet al te moe zou terugkomen, zouden we Luik-Bastenaken-Luik gaan fietsen.'

Icoon

'Het overlijden van Ronald Naar betekent het verlies van hét icoon van de Nederlandse bergsport', stelde voorzitter Frits Vrijlandt van de Nederlandse Klim- en Bergsport Vereniging (NKBV) vandaag  in een reactie op het overlijden van de bergbeklimmer. 'Ronald heeft zijn leven gewijd aan de bergsport en dat heeft tot nu toe niemand hem nagedaan.'

Volgens Vrijlandt is bergbeklimmen voor velen een hobby, maar was het voor Ronald Naar het hele leven. 'Hij heeft baanbrekend werk verricht met zijn beklimmingen. Hij beklom al jong alle moeilijkste noordhellingen in de Alpen, stond als eerste Nederlander op de K2 en haalde als eerste Nederlander de 'seven summits' binnen.' Dat zijn de hoogste bergen van elk continent.

Op de website van de Klimbond is een condoleanceregister geopend, daar stromen 'geschokte' reacties binnen. 'Een icoon is heen gegaan. Tien jaar geleden ben ik voor het eerst geïnspireerd door de bergen o.a. door de boeken van Ronald. Zoveel bergen overleefd en dan nu dit. Wat een schok voor bergminnend Nederland en daar buiten, maar speciaal voor zijn vrouw en kinderen', schrijft een bezoeker.