Eurocommissaris voor handel Karel De Gucht.
Eurocommissaris voor handel Karel De Gucht. © AFP

EU en Oekraïne stellen handelsverdrag uit om vredesproces te bevorderen

De Europese Unie en Oekraïne gaan voorlopig niet nauwer economisch samenwerken. De toepassing van een eerder overeengekomen handelsverdrag wordt uitgesteld, in ieder geval tot 1 januari 2016. Dat moet bijdragen aan het vredesproces in Oekraïne en heeft ook te maken met Russische bezwaren. Ondertussen voeren de Verenigde Staten de sancties tegen Rusland verder op.

Dat maakte Europees Commissaris voor Handel Karel De Gucht vanmiddag in Brussel bekend na overleg met de Oekraïense minister van Buitenlandse Zaken en de Russische minister van Economische Zaken.

De Russen uitten felle kritiek op de intensievere samenwerking tussen het buurland Oekraïne en de EU en dreigden al met tegenmaatregelen. Zij vrezen te worden benadeeld. De Oekraïense regering en Brussel zullen doorgaan met hun pogingen om de Russische bezwaren weg te nemen, zegt De Gucht.

De EU is wel bereid volgende maand leningen ter waarde van 760 miljoen euro ter beschikking te stellen aan Oekraïne, als aan bepaalde voorwaarden wordt voldaan, zoals economische hervormingen en bestrijding van corruptie. Dit gaat EU-commissievoorzitter José Manuel Barroso zeggen tijdens een conferentie in Kiev, aldus de vrijdag vooraf verspreide tekst.

VS voeren sancties op
De Verenigde Staten voeren de sancties tegen Rusland verder op. De maatregelen zijn gericht tegen de Russische banken-, energie- en defensiesector. Het Witte Huis gaf donderdag al aan dat de sancties tegelijk met de verscherpte maatregelen van Europa zouden worden doorgevoerd. Ook die sancties treffen staatsbanken en grote Russische energie- en defensiebedrijven.

Doordat de maatregelen ook Sberbank treffen, staan alle grote Russische staatsbanken nu op de zwarte lijst van de VS. Die banken kunnen door de sancties geen geld ophalen op de Amerikaanse markt.
In een reactie op de nieuwe sancties kondigde Rusland aan spoedig tegenmaatregelen te nemen. Moskou sprak van een 'vijandige stap' van de VS. Het is nog niet bekend wat de maatregelen van Rusland zullen zijn.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken noemt de sancties 'een volgende vijandige daad'.