Noordelijke radiotelescoop ziet eerste pulsars

Van onze medewerker, Govert Schilling − 22/04/10, 17:42

Radioastronomen hebben unieke waarnemingen verricht aan pulsars, dankzij de in aanbouw zijnde LOFAR-telescoop in Noord-Nederland.

Pulsars zijn supercompacte, snel rondtollende sterretjes die regelmatige pulsen van radiostraling afgeven. Die radiopulsen worden normaalgesproken gemeten op golflengten van enkele centimeters. LOFAR (LOw-Frequency ARray) is echter gevoelig voor veel langere golflengten, tot zeven meter.

Door grote radioschotels in Duitsland en Engeland te koppelen aan de LOFAR-antennes, is het nu bij zes pulsars gelukt om metingen te verrichten over een veel groter golflengtebereik. Dat moet uiteindelijk tot een beter begrip van pulsars leiden.

LOFAR gaat bestaan uit tienduizenden eenvoudige antennes, verdeeld in honderden veldjes. De revolutionaire telescoop is nog in aanbouw, maar de inauguratie staat al gepland voor 12 juni.

mailIcon print |