Stress maakt ook kinderen ziek

Een op de vier basisschoolleerlingen heeft last van lichamelijke klachten. In negen van de tien gevallen zijn deze te wijten aan psychologische stress....

Dat schrijft de Leidse psycholoog Francine Jellesma deze maand in Health Psychology. Zij ondervroeg meer dan vijfhonderd leerlingen op elf verschillende basisscholen. De kinderen vertelden dat ze last hadden van buikpijn, hoofdpijn, misselijkheid en vermoeidheid. Dat komt doordat ze veel piekeren, negatieve gevoelens hebben en minder controle over hun leven ervaren. Jellesma: ‘Er wordt met een veel te roze bril naar kinderen gekeken. Zij hebben, net zoals volwassenen, ook stress die zich uit in lichamelijke klachten. Ouders zouden daar alerter op moeten zijn, want ze hebben het vaak niet door.’ Ze moeten de klachten van hun kinderen serieus nemen, vindt ze. Nu denken ouders vaak nog dat de klachten sneller verdwijnen door ze te negeren. Beter is erover te praten en de kinderen te helpen positiever te denken.‘Bovendien helpt het als kinderen op school leren hoe ze hun stress kunnen verminderen’, zegt Jellesma. ‘Wat zijn negatieve gedachten, wanneer pieker je en hoe is dat te stoppen.’Uit haar onderzoek blijkt dat piekeren te beïnvloeden is. Zij verdeelde de klas in twee groepen. Kinderen die meteen mochten toegeven aan hun getob, piekerden meer dan kinderen die dat moesten opsparen tot het eind van de dag. Bovendien had deze laatste groep ook minder lichamelijke klachten. ‘Kortom: maak de geest weer gezond, dan volgt het lichaam.’