Een 'plattegrond' van de verbindingen in het vrouwelijke brein.
Een 'plattegrond' van de verbindingen in het vrouwelijke brein. © National Academy of Science.

'Hersenonderzoek bevestigt vooroordelen over mannen en vrouwen'

Het 'netwerk' van onze hersenen is bij mannen totaal anders opgebouwd dan bij vrouwen, zo blijkt uit hersenscans. Onderzoekers aan de Universiteit van Pennsylvania hebben het brein van bijna duizend jongeren onderzocht, en ontdekten grote verschillen in de 'bedrading'. Dit zou kunnen verklaren waarom mannen en vrouwen elk in andere taken uitblinken.

Simpel gezegd wordt er bij mannen beter binnen de hersenhelften gecommuniceerd: de 'bedrading' loopt van voren naar achteren. Dat betekent dat de gebieden voor perceptie en voor actie goed met elkaar zijn verbonden.

De 'bedrading' bij vrouwen is juist sterker van links naar rechts (en weer terug) ontwikkeld. Bij hen is de communicatie tussen de twee verschillende hersenhelften dus beter. Hierdoor is er een goede verbinding tussen intuïtieve en emotionele gebieden, en het deel van de hersens dat in verband wordt gebracht met ratio en planning.

Het onderzoek is gepubliceerd door The Proceedings of the National Academy of Sciences. De proefpersonen waren tussen de 8 en de 22 jaar oud, en voordat ze gingen puberen, waren er slechts kleine verschillen zichtbaar. Die verschillen namen toe zodra ze 12 of 13 jaar oud werden.

Mannen beter in de uitvoering van één taak
De verschillen zouden ook kunnen verklaren waarom mannen over het algemeen beter zijn in de uitvoering van één taak, terwijl vrouwen beter verschillende taken tegelijk kunnen uitvoeren. Testen die bij de proefpersonen werden afgenomen, leken dit te bevestigen, maar andere deskundigen vragen zich af of je wel zo'n verband, tussen de werking van de hersenen en het uitvoeren van bepaalde taken, mag leggen.

De senior auteur van de studie, Ragini Verma, zegt dat vermoedelijk zowel biologische als sociale factoren een rol kunnen spelen bij de ontwikkeling van deze 'netwerken'. In de krant The Guardian zegt ze verrast te zijn, dat de resultaten zoveel overeenkomen met de stereotypes.

Het gaat om een van de grootste onderzoeken naar hersenverbindingen bij gezonde mannen en vrouwen. De wetenschappers hopen meer te weten te komen over de impact van neurale hersenafwijkingen op hersenaandoeningen zoals schizofrenie en depressie.