Archieffoto
Archieffoto © THINKSTOCK

Man met grotere ballen zorgt slechter voor zijn kinderen

De grootte van de testikels bepaalt mede hoe goed een man voor zijn kind zorgt. Hoe groter de testikels, hoe minder aandacht het kind krijgt. Dat blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Emory, waarvan de resultaten maandag in vakblad PNAS verschenen.

 
Negatief verband mate testosteron met liefde voor kind

De ontdekking verklaart volgens de onderzoekers waarom sommige mannen nauwelijks zorg dragen, ook al is dat beter voor het kind. Vruchtbaarheidswetenschappers weten al langer dat grote testikels zorgen voor veel en goed sperma. Daarmee kunnen mannen vaker copuleren en worden partners eerder zwanger. Hoe meer kinderen, hoe minder je er vanuit evolutionair oogpunt voor hoeft te zorgen.

Gevoelens
Ook de hoeveelheid testosteron van mannen bleek negatief samen te hangen met hun gevoelens voor kinderen. Veel testosteron zorgt namelijk voor grote spieren en een sterke competitiedrang om het mooiste vrouwtje te krijgen. Daar steken testosteronrijke mannen dan ook hun tijd en energie in, waardoor de kinderzorg erbij inschiet.

De Amerikaanse onderzoekers vroegen 70 samenwonende mannen hoe veel tijd ze met hun kind doorbrachten. Ook werd hun hersenactiviteit gemeten op het moment dat ze foto's van kinderen te zien kregen. In het bijzonder keken de onderzoekers of het 'zorgdeel' van het brein oplichtte. Na de scan van het brein werden de mannen verder het MRI-apparaat in geschoven, zodat hun testikels konden worden opgemeten.

Dieren
Van dieren is een verband tussen testikelgrootte en zorg voor jongen bekend, zegt gedragsbioloog Ton Groothuis van de Rijksuniversiteit Groningen. 'Vooral tussen soorten vallen de verschillen op. Zo heeft de polygame chimpansee verhoudingsgewijs grotere testikels dan een mens.'

Maar ook binnen bepaalde soorten zijn er verschillen. 'Dan probeert een alfamannetje het vrouwtje voor zichzelf te houden en gaan sneakers die vrouw stiekem proberen te bevruchten. Die sneakers hebben grotere ballen.'

Hoewel de conclusie van het onderzoek dus plausibel is, valt er volgens Groothuis ook wel wat op af te dingen. 'Zoals vaak bij onderzoek naar mensen is het verband niet zo sterk. We zijn een complexe soort. Ook zou ik graag het omgekeerde effect bewezen zien: dat mannen met grote testikels meer sekspartners hebben of vaker vreemdgaan. De ontdekking is niet waardeloos, maar mensen moeten ook niet gaan denken dat het een wetmatigheid is.'