Is de ontdekking 'Aarde 2.0' nabij?
© Thinkstock

Is de ontdekking 'Aarde 2.0' nabij?

Als we enkele toonaangevende wetenschappers mogen geloven, zullen astronomen volgend jaar de eerste 'Aarde' buiten ons eigen zonnestelsel ontdekken. Dat werd vandaag meegedeeld aan space.com.

Wetenschappers ontdekten de eerste planeet buiten ons zonnestelsel in 1995. Sindsdien zijn daar meer dan 800 bijgekomen. Mikko Tuomi van de Universiteit van Hertfordshire schat 'voorzichtig' dat er in onze Melkweg alleen al 200 miljard sterren kunnen zijn met minstens 50 miljard planeten. Als 1 op 10.000 op onze aarde lijkt, komen we op 5.000.000 dergelijke exoplaneten.

'Aarde 2.0'
De eerste gevonden exoplaneten waren hete Jupiter-achtige mastodonten die dicht rondom hun ster draaien. Onbewoonbaar dus. Maar dankzij verbeterde apparatuur en technieken gaven zich ook andere werelden bloot, die ook meer op onze planeet begonnen te lijken.

Geciteerd door space.com meent Abel Mendez van de Universiteit van Puerto Rico dat er momenteel negen potentieel levensvatbare planeten zijn, maar geen ervan is klein genoeg om een tweelingbroer van de aarde te zijn. 'Maar ik ben er zeer positief over dat de eerste tweelingbroer van de aarde volgend jaar wordt ontdekt', beklemtoont de wetenschapper.

Ook de vermaarde planetenjager Geoff Marcy van de Universiteit van California houdt zo'n ontdekking in 2013 voor 'waarschijnlijk'. Zowel Mendez als Marcy denken dat de Kepler van de NASA de vondst zal doen die een zware impact op onze mensheid zal hebben.