Ruim 3000 jaar oude graven ontdekt in Pakistaanse vallei

Door: Redactie − 23/11/12, 19:29
© afp. Eén van de ontdekte graven in de Swat-vallei.

Italiaanse archeologen hebben in de Pakistaanse Swat-vallei graven gevonden die meer dan 3000 jaar oud zijn. Ze wijzen op 'complexe begrafenisgebruiken' in de regio die jarenlang door de Taliban gecontroleerd werd. Dat meldt Luca Maria Olivieri, de leider van de Italiaanse archeologische missie in Pakistan.

  • © afp.

De Italiaanse archeologische missie begon haar opgravingen in de jaren vijftig van vorige eeuw in Udegram, een bergachtige streek in het noordwesten van Pakistan met een boeddhistisch verleden. De archeologen wisten van het bestaan van een preboeddhistische necropool in Udegram af, maar ze stuitten pas onlangs op de dertig bijzondere graven.

'Het kerkhof lijkt gebruikt te zijn geweest ergens tussen het einde van het tweede millennium voor Christus en de eerst helft van het eerste millennium na Christus. De graven vertellen ons enorm veel over die oude culturen, die complexe begrafenisceremoniën hadden', aldus Olivieri.

De streek is rijk aan boeddhistische archeologische locaties. Ze worden echter weinig bezocht door buitenlandse toeristen en werden in het verleden al verwoest door de Taliban die de boeddhistische erfenis niet tolereren. De talibanstrijders controleerden de Swat-vallei tussen 2007 en 2009, maar werden bij een offensief van het Pakistaanse leger teruggedrongen.

mailIcon print |